Yoga e meditação podem reverter a atividade do DNA que causa estresse, doenças, ansiedade e depressão.

A mente e o corpo são um casal de poder e, como todos os casais que deveriam estar juntos, a direção da influência vai para os dois lados.

A mente pode influenciar o corpo, e o corpo pode influenciar a mente – e novas pesquisas descobriram que juntas elas podem mudar nosso DNA.

Pesquisadores de Harvard descobriram que, ao fortalecer a mente e o corpo através de intervenções mente-corpo (MBIs), como meditação, yoga e tai chi, podemos influenciar nossa fisiologia em um nível genético. Especificamente, podemos reverter as reações moleculares em nosso DNA que causam estresse, doença, ansiedade e depressão.

“Essas intervenções mente-corpo, como yoga ou meditação, estão deixando o que chamamos de assinatura molecular em nossas células, que reverte o efeito que o estresse ou a ansiedade teriam no corpo, alterando a forma como nossos genes são expressos. Simplificando, os MBIs fazem com que o cérebro conduza nossos processos de DNA por um caminho que melhora nosso bem-estar”. Ivana Buric do Laboratório de Cérebro, Crença e Comportamento no Centro de Psicologia, Comportamento e Conquista da Universidade de Coventry.

Vamos falar sobre a pesquisa.

A pesquisa envolveu uma análise de mais de uma década de estudos que exploraram o efeito de MBIs, como mindfulness, tai chi e yoga, no comportamento de nossos genes. Eles também observaram como essas mudanças afetaram a saúde mental e física. Os pesquisadores analisaram especificamente a forma como os genes ativados para produzir proteínas que influenciam a biologia do nosso corpo, cérebro e sistema imunológico.

Aqui está o que eles encontraram …

Durante o estresse, o sistema nervoso simpático é acionado. Este é o sistema que inicia a resposta de luta ou fuga. Quando este sistema liga, aumenta a produção de uma molécula (NF-kB) que está envolvido na produção de proteínas (citocinas) que causam inflamação celular. As citocinas ajudam na recuperação e imunidade, direcionando as células para infecções e lesões.

É a duração do estresse, e não a intensidade, que causa problemas. Quando a resposta ao estresse é de curta duração, é saudável e útil. A inflamação é projetada para nos ajudar a curar, impulsionando o nosso sistema imunológico. Entretanto, o estresse com o qual somos confrontados é psicológico, que é tão real e válido quanto o estresse físico e potencialmente prejudicial.

O estresse psicológico não é uma ameaça para nossos corpos físicos, mas pode se tornar um.

Sob qualquer forma de estresse, físico ou psicológico, nossos corpos continuam a produzir citocinas inflamatórias que estimulam o sistema imunológico, mas essa resposta de inflamação só foi pensada para ligar brevemente e em resposta a uma ameaça ao nosso eu físico.

Quando o ataque do estresse é mais duradouro e implacável, como o estresse moderno é (pense no estresse no trabalho, no estresse do relacionamento, no estresse familiar, no estresse financeiro), a inflamação desencadeada pela resposta ao estresse torna-se crônica e pode causar danos às células. É quando nos tornamos vulneráveis ​​a uma série de condições, incluindo doenças físicas como asma, artrite, doenças cardíacas, câncer, doenças neurodegenerativas, assim como ansiedade ou depressão.

De acordo com a pesquisa, os MBIs parecem reverter a resposta ao estresse diminuindo a produção de NF-kB e citocinas causadoras de inflamação celular. Isso neutraliza os efeitos do estresse no sistema imunológico, o que reduz o risco de doenças e doenças relacionadas à inflamação.

Ok, então essa é a ciência, mas como isso funciona?

Está claro que os MBIs podem ter um efeito fisiológico significativo em nossa atividade de DNA, mas o mecanismo exato ainda não está claro. Uma das maneiras pelas quais eles podem trabalhar é construindo nossa capacidade de limitar o vagar mental indutor de estresse.

O cérebro humano é magnífico. É eficiente, poderoso e trabalhador, mas às vezes tem que lidar com uma sobrecarga de informações vindas do ambiente.

Quando há muito para processar, o cérebro usa seu sistema de atenção para direcionar seus recursos. Onde quer que a atenção seja dirigida, os recursos do cérebro seguirão.

Pense com atenção como um amplificador. Aumenta o alvo e o torna mais claro, para que o cérebro possa aplicar seus recursos de maneira mais eficaz.

Às vezes, nossa atenção nos direciona para coisas que nos causam estresse psicológico prolongado. Nossas mentes são peregrinos requintados.

Na verdade, a pesquisa de Harvard descobriu que nossas mentes vagam por cerca de 50% do nosso tempo de vigília. É claro que eles vagam por lugares felizes, mas também vagam pelo futuro (onde se preocupam), pelo passado (arrependimentos) ou por reviver memórias emocionais que dão vida a emoções negativas. Todos estes são potencialmente fontes de grande estresse psicológico.

A pesquisa de Harvard também descobriu que 4,6 % da felicidade de uma pessoa era atribuível à atividade que estavam fazendo, e 10,8 % eram atribuíveis à sua mente vagando. Os pesquisadores descobriram que a perambulação mental era geralmente a causa da infelicidade, não a conseqüência disso.

‘Mind-wandering é um excelente preditor da felicidade das pessoas. De fato, a freqüência com que nossas mentes deixam o presente e onde elas tendem a ir é um melhor preditor de nossa felicidade do que as atividades nas quais estamos engajados ”. A. Killingsworth, Harvard.

Nossas mentes são poderosas, e podem nos fazer o bem ou o mal. Os MBIs nos encarregam da máquina. Não há nada de errado em deixar nossas mentes vagarem – as mentes amam isso. Também não há nada de errado em deixar nossas mentes vagarem por lugares que estimulam o estresse ou a emoção negativa, contanto que possamos nos retirar disso quando precisarmos.

Muito freqüentemente, porém, nossa perambulação mental se torna automática e sem qualquer intenção deliberada. É quando o problema acontece.

Quando nossas mentes mudam para o piloto automático e começam a vagar, pode ser fácil para elas terminarem em algum lugar que amplifique os pensamentos e sentimentos negativos e respire fogo no estresse.

Nossos pensamentos se tornam preocupações e eles crescem. Nossas memórias são retrabalhadas ou reproduzidas e, em vez de refletir ou aprender, ficamos presos e sobrecarregados. É quando o estresse pode se tornar crônico e sabemos o que acontece depois … o sistema nervoso simpático permanece ligado, a produção de NF-kB aumenta, as citocinas são produzidas e a inflamação celular diz “olá”.

MBIs têm grande capacidade de impulsionar nossa saúde física e mental e causar mudanças em nosso DNA que revertam os efeitos do estresse crônico.

MBIs podem construir nossa capacidade de nos tornarmos conscientes de nossos pensamentos, sentimentos e sensações, sem deixá-los se tornar uma fonte de angústia.

Eles também podem fortalecer nossa capacidade de reverter a resposta ao estresse, uma vez iniciada.

Embora os MBIs funcionem, fica claro que as intervenções mente-corpo são uma maneira poderosa de nos proteger dos efeitos prejudiciais do estresse psicológico e da nossa capacidade de potencialmente reverter os efeitos depois que eles se consolidarem.

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** Texto originalmente publicado em Hey Sigmund, livremente traduzido e adaptado pela equipe Seu Amigo Guru.

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