Uma educação religiosa promove generosidade em crianças e adolescentes, diz estudo!

Em 2015, um artigo de Jean Decety e co-autores relatou que as crianças criadas religiosamente eram menos generosas.

O papel recebeu uma grande dose de atenção, e foi coberto por mais de 80 meios de comunicação incluindo The Economist, o Boston Globe, o Los Angeles Times, e Scientific American.

Como se viu, no entanto, o jornal de Decety estava errado.

Outro estudioso, Azim Shariff, um dos principais especialistas em religião e comportamento pró-social, ficou surpreso com os resultados, como sua própria pesquisa e meta-análise (combinando evidências entre estudos de muitos autores) indicou que a participação religiosa, na maioria dos contextos, aumentou a generosidade. Shariff solicitou os dados para tentar entender mais claramente o que poderia explicar a discrepância.

As crianças criadas religiosamente são menos generosas?

Questionando os relatórios

Para crédito de Decety, ele divulgou os dados. E após uma nova análise, Shariff descobriu que os resultados se deviam a um erro de codificação.

Os dados foram coletados em vários países, por exemplo, Estados Unidos, Canadá, Turquia etc. e as informações do país foram codificadas como “1, 2, 3 …”. Embora o artigo de Decety tenha relatado que eles controlavam o país, eles acidentalmente não é controlado para cada país, mas apenas a trata como uma única variável contínua, de modo que, por exemplo, “Canadá” (codificado como 2) seja o dobro dos “Estados Unidos” (codificado como 1).

Independentemente do que se possa pensar sobre os méritos e classificações relativos dos países, essa obviamente não é a maneira correta de analisar dados.

Quando foi analisada corretamente, usando indicadores separados para cada país, as “conclusões” de Decety desapareceram. A re-análise de Shariff e correção foi publicado na mesma revista, Current Biology, em 2016.

A mídia, no entanto, não acompanhou. Embora tenha abrangido amplamente os resultados iniciais incorretos, apenas quatro meios de comunicação receberam a correção.

De fato, o artigo de Decety continuou sendo citado em artigos da mídia sobre religião. No mês passado, dois artigos foram publicados (um no Buzzworthy e um sobre TruthTheory) citando o artigo de Decety que as crianças religiosas eram menos generosas. A influência do artigo parece continuar mesmo depois de se mostrar errado.

A revista Current Biology, finalmente se retratou formalmente. Se procurarmos o artigo no site da revista, notificaremos a retratação dos autores.

Às vezes, os mecanismos de correção na ciência podem funcionar lentamente, mas no final parecem ser eficazes aqui. Ainda é preciso fazer mais trabalho sobre como isso também pode se transformar em correções nos relatórios da mídia: Os dois artigos acima foram publicados após a retratação formal do artigo.

Educação religiosa e florescimento na idade adulta jovem

Nossa própria pesquisa sobre o tema no Programa de Florescência Humana em Harvard, publicado no ano passado em um artigo no American Journal of Epidemiology, também sugeriu resultados mais alinhados com a meta-análise de Shariff.

Além disso, em vez de examinar se as crianças religiosas são mais ou menos generosas quando crianças, examinamos como uma educação religiosa moldou as crianças ao longo do tempo, desde a adolescência até a idade adulta jovem.

Descobrimos que durante a infância e a adolescência, aqueles que frequentavam serviços religiosos regularmente tinham, subsequentemente, 29% mais chances de ter altos níveis de voluntariado do que aqueles que não.

Aqueles que frequentavam os serviços regularmente também tinham 87% mais chances de subsequentemente ter altos níveis de perdão; e aqueles que oravam e mediavam regularmente eram 47% mais propensos a ter um alto senso de missão. Novamente, os efeitos de uma educação religiosa pareciam contribuir para uma maior generosidade para com os outros muitos anos depois, na idade adulta jovem.

Nosso estudo também indicou que aqueles que foram criados religiosamente também foram protegidos do que às vezes são chamados de “três grandes” perigos da adolescência: depressão, uso de drogas e comportamentos de risco. Eles também eram mais propensos a ter níveis mais altos de felicidade na idade adulta jovem.

Além do trabalho de pesquisa principal, também publicamos um resumo mais acessível do estudo e resultados para um leitor geral do Instituto de Estudos da Família e, no início deste ano, publicamos um artigo de opinião em EUA Hoje explorar o que os nossos resultados podem significar para os pais. A Christian Medical and Dental Association publicou um podcast recente na pesquisa.

Implicações para as famílias?

As implicações para as famílias e os pais provavelmente precisam ser mais sutis. Embora a saúde e a generosidade sejam muito importantes para as pessoas, as decisões sobre religião geralmente não são tomadas apenas por esses motivos.

Em vez disso, crenças e compromissos religiosos são moldados por valores, sistemas de significado, experiências, relacionamentos, evidências e reivindicações de verdade sobre o divino. Esses são os tipos de considerações que muitos pais usam para tomar decisões sobre compromissos religiosos em relação à família.

Embora as evidências de nosso estudo e de outros possam esclarecer os benefícios da prática religiosa, os recentes escândalos de abuso sexual deixaram muitos pais se perguntando se deveriam tirar crianças de comunidades religiosas.

Certamente, esses casos de abuso precisam ser tratados e a justiça ser prestada, e aqueles que encobriram os casos de abuso precisam ser responsabilizados.

No entanto, o que nossa pesquisa indica é que, em média, os efeitos da comunidade religiosa são profundamente positivos.

Essas são médias de todas as experiências positivas e negativas; eles não desculpam de maneira alguma os incidentes de dano por líderes ou instituições religiosas, mas deixam claros os benefícios substanciais da prática religiosa em geral.

Cessar essas práticas poderia, provavelmente, levar a piores resultados em saúde e bem-estar.

Seria, em média, pelo menos, levar a mais mal do que bem. Os escândalos de abuso sexual precisam ser abordados, mas abandonar a prática religiosa pode não ser a melhor resposta.

A vida moderna é ocupada e pode ser necessário um forte compromisso de participar de uma comunidade, reservar um tempo para a oração ou meditação e incentivar as crianças nessas práticas.

Nosso estudo sugere que vale a pena para aqueles que já possuem essas crenças, reservando esse tempo na paternidade e para os adolescentes se envolverem nessas práticas.

As evidências até o momento sugerem que, para aqueles que já possuem compromissos religiosos, a participação na comunidade religiosa aumentará a generosidade e o bem-estar geral, além, é claro, do principal objetivo da religião de se aproximar do divino.

*Via Psycology Today. Tradução e adaptação REDAÇÃO Seu Amigo Guru.

COMPARTILHAR

RECOMENDAMOS

COMENTÁRIOS




Seu Amigo Guru
Viva simples, sonhe grande, seja grato, dê amor, ria muito!