Transtornos mentais que se repetem na família: herança ou educação?

Se vários membros de uma família têm um transtorno mental, isso pode ser devido à genética, mas também a fatores ambientais e educacionais.

Na árvore genealógica de muitas famílias podemos identificar um transtorno mental que se repete . Em alguns casos, é a mesma patologia, em outros doenças diferentes.

No entanto, é quase inevitável nos perguntarmos o porquê dessa “coincidência”. Eles têm uma genética específica? O ambiente familiar e os padrões educacionais estão na origem dos transtornos mentais recorrentes?

Essa é uma questão que interessa à ciência há décadas e sobre a qual pesquisas significativas têm sido realizadas. No momento, os achados apontam na mesma direção: é a combinação de hereditariedade e educação que dá origem ao aparecimento dos distúrbios. Mas de que maneiras?

As doenças mentais são hereditárias?

Fatores genéticos desempenham um papel importante no aparecimento de transtornos mentais. De fato, certos quadros clínicos parecem ter uma carga genética considerável, por isso é fácil que eles se manifestem em vários membros de uma mesma família.

Segundo alguns estudos, essas pessoas possuem (e herdam) uma arquitetura genômica que as predispõe a sofrer de doenças mentais. Assim, foi possível identificar algumas mutações ou alterações genéticas que seriam responsáveis ​​por esses transtornos mentais compartilhados.

No entanto, é importante destacar alguns aspectos:

A herança genética não é decisiva. Por exemplo, verificou-se que na população em geral o risco de sofrer de esquizofrenia é de 1% e aumenta para 6-10% ou 50% se um ou ambos os pais tiverem a doença, respectivamente. Assim, apesar das chances aumentadas, é muito possível que a pessoa nunca venha a desenvolver a doença.

Doenças não são herdadas, predisposições são herdadas. Isso não significa apenas que a genética não é decisiva, mas também que a pessoa não precisa desenvolver o mesmo distúrbio que seus parentes. Você pode desenvolver uma variante muito mais leve ou até mesmo um distúrbio diferente.

Por exemplo, em uma família com predisposição à ansiedade, um membro pode ter transtorno de ansiedade generalizada e outro pode ter fobia social.

Em um nível geral, uma predisposição para certas condições e transtornos mentais é herdada.

A influência do ambiente e da educação nos transtornos mentais recorrentes na família

Se considerarmos que a herança genética não é uma condição definitiva para o desenvolvimento de um transtorno mental, devemos nos concentrar no meio ambiente e na educação.

O ambiente e as circunstâncias em que crescemos desempenham um papel crucial ; assim, os transtornos mentais recorrentes na família são influenciados pelos seguintes processos:

Epigenética

Genes e ambientes interagem de maneira mais próxima e relevante do que imaginamos, e o fazem principalmente por meio da epigenética. Esse mecanismo regula a expressão gênica, de modo que as informações contidas no DNA do indivíduo são traduzidas com base nas experiências com o meio ambiente.

A epigenética afeta como a pessoa reage aos fatores ambientais; influenciando assim a probabilidade de desenvolver um transtorno mental como resultado.

Os achados mais surpreendentes a esse respeito vêm de estudos realizados com pares de gêmeos em que apenas um deles apresenta o transtorno mental; assim, descartando qualquer causa genética, conclui-se que a epigenética é responsável pela presença ou ausência da doença.

Vínculo de apego

O vínculo estabelecido com os principais cuidadores durante a infância pode atuar como fator de risco ou proteção contra o desenvolvimento de transtornos mentais. Assim, o risco do bebê que estabelece um apego seguro e gosta de ter suas necessidades básicas atendidas em todos os níveis é menor.

Ao contrário, aquelas crianças vítimas de negligência, abuso ou cuidadores indiferentes ou ambivalentes são mais vulneráveis ​​aos possíveis agentes desencadeantes de um transtorno mental. Assim, essas experiências precoces de vínculo podem neutralizar até certo ponto a predisposição genética para o transtorno ou, ao contrário, exacerbá-lo.

Modelagem

Por outro lado, devemos lembrar que os pais são os primeiros referentes de uma criança. Com eles aprende a pensar, a sentir, a comportar-se e a interpretar o mundo. Assim, se um dos pais (ou ambos) tiver um transtorno mental, é provável que ofereçam um modelo inadequado que é assumido pela criança.

Talvez ele aprenda a perceber ou atender com mais foco os aspectos negativos da realidade (o que é fator de risco para depressão); ou talvez ele aprenda a ser excessivamente vigilante, cauteloso e temeroso (fatores associados a transtornos de ansiedade).

Ao ver as pessoas mais próximas reagirem, administrarem seus sentimentos e funcionarem no mundo , a criança assume esses padrões como seus; E, se não forem os mais adequados, podem prejudicar seu bem-estar mental a curto e longo prazo.

Por exemplo, um pai com poucas habilidades sociais ou estratégias de enfrentamento ruins é a única coisa que poderá mostrar a seus filhos. Assim, as dificuldades que ele mesmo vivencia provavelmente se repetem em seus filhos.

Experiências de vida

Por fim, mesmo com a melhor educação e cuidados, existem eventos da vida que podem desencadear o aparecimento de um transtorno psicológico.

Por exemplo, a perda de um familiar próximo, ser abusado ou intimidado, passar por dificuldades socioeconômicas ou lidar com grande estresse durante a infância são fatores de risco.

Eventos de vida estressantes podem contribuir para o desenvolvimento de um transtorno psicológico.

Transtornos mentais recorrentes na família: agir e prevenir

Quando há transtornos mentais recorrentes na família, é provável que isso cause preocupação na hora de ter filhos: “Vou passar essa patologia para eles?” Na realidade, não podemos controlar a herança genética (embora felizmente isso não seja decisivo), mas podemos controlar sua expressão e a forma como o ambiente contribui.

Assim, é importante tentar eliminar os fatores de risco e potencializar os protetores; oferecer vínculos seguros, ambientes parentais amorosos e respeitosos e educar em inteligência e gerenciamento emocional.

Já que é a interação entre hereditariedade e ambiente que determina a saúde mental, vamos contribuir positivamente na medida do possível.

*DA REDAÇÃO SAG. Com informações LMM. Foto de Ann Agterberg no Unsplash.

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