Ter um gato reduz o estresse? A ciência diz que um amigo felino pode definitivamente ajudá-lo a relaxar.

POR BY ANNAKEARA STINS

Se você tem um gato amigável que ama muito, os efeitos positivos de ter um gatinho em casa provavelmente são conhecidos por você. Mas para aqueles que nunca tiveram um gato ou nunca cresceram perto de um, talvez não saibam que ter um gato reduz os níveis de estresse e os riscos à saúde!

Na verdade, as evidências por trás disso são bastante convincentes, tanto que você pode querer simplesmente correr para um abrigo de adoção local quando terminar de ler isso.

A ideia de que possuir um gato pode reduzir seus níveis de estresse, à primeira vista, soa meio estranho, eu entendo. Mas eu não estava brincando quando disse que as evidências por trás de tudo isso são convincentes:

Primeiro de tudo, especificamente em relação aos donos de gatos, um estudo de 2009 publicado no Journal of Vascular and Interventional Neurology descobriu que ter um gato pode – entenda isso – reduzir o risco de sofrer um derrame ou ataque cardíaco em um terço. Isso é incrível o suficiente para dar um gato para alguém, não acha?

Nos termos mais simples, os pesquisadores deste estudo basicamente descobriram que ter um gato faz você se sentir menos estressado em geral, e eles conseguiram provar isso medindo a freqüência cardíaca e a pressão sanguínea dos donos de gatos.

De acordo com o Medical News Today, os pesquisadores analisaram dados de mais de 4.000 pessoas com idades entre 30 e 75 anos ao longo de 10 anos.

Cerca de metade dos participantes eram donos de gatos a pouco tempo ou a muitos anos, enquanto a outra metade nunca havia tido um gato.

Depois de analisar os dados, os pesquisadores descobriram que os donos de gatos, em geral, tinham um risco 30% menor de morrer de ataque cardíaco ou derrame em comparação com pessoas que não possuíam um gato, mesmo considerando fatores como tabagismo, diabetes, coração saúde e níveis de colesterol.

O professor Adnan Qureshi, pesquisador da Universidade de Minnesota que liderou o estudo, disse ao The Telegraph que mesmo ele e sua equipe também ficaram surpresos com os números de suas descobertas.

Ainda assim, ele disse que “a explicação lógica” para seus resultados provavelmente é que “a posse de gatos alivia o estresse e a ansiedade e, posteriormente, reduz o risco de doença cardíaca”.

Além do mais, ele disse à agência de notícias que acredita que “acariciar o animal de estimação pode reduzir o nível de hormônios relacionados ao estresse no sangue”.

Em outras palavras, o ato literal e simples de acariciar seu gato pode diminuir tanto os níveis de estresse que pode até protegê-lo de problemas de saúde a longo prazo, como doenças cardíacas.

Além disso, de acordo com Chelsea Hudsonsa, terapeuta do Cityscape Counseling em Chicago, acariciar o seu gato não apenas acalma biologicamente o seu sistema nervoso.

“Simplesmente interagir com seu gato pode provocar fortes sentimentos de conexão”, ela diz ao Elite Daily “, o que reduz o estresse porque a conexão íntima leva a pessoa a se sentir menos sozinha e mais capaz de lidar com o estresse”.

Hudson também aponta que os gatos são criaturas leais que fornecem amor incondicional e podem ajudar a moderar os níveis de estresse, proporcionando uma fuga segura para receber amor e lealdade, apesar dos estressores externos.

“Cuidar de um gato dá às pessoas um senso de propósito e também atua como uma distração para os próprios problemas”, explica ela.

“Tanto o ‘objetivo de encontrar’ quanto a distração são técnicas comuns de redução de estresse.”

E, ouça, embora todos esses benefícios positivos sejam específicos para gatos, se você simplesmente não gosta dos amigos felinos, também há pesquisas por aí que demonstram vantagens muito semelhantes a ter e interagir com um cachorro – na verdade vantagens semelhantes:

Um estudo de 2017 publicado na revista Scientific Reports descobriu que possuir um cão está associado a um menor risco de doença cardiovascular.

Os pesquisadores escreveram que os cães podem ter esse efeito em nós porque fornecem “apoio social e motivação para a atividade física”, o que, por sua vez, leva a esses efeitos tangíveis à saúde a longo prazo.

Em outras palavras, se você não está muito interessado em ter um gato, adotar um cãozinho adorável pode ser tão bom quanto a sua saúde.

*Via Elite Daily. Tradução e adaptação REDAÇÃO Seu Amigo Guru.

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