Todo mundo que passou por um episódio de depressão maior sabe que é uma condição dolorosa. Não é a simples tristeza ou apatia, mas uma dor mais profunda que se reflete nas expressões faciais, voz e linguagem corporal. Essa dor, como a dor física, torna-se preocupante, irritante e nos impede de nos concentrar em qualquer outra coisa.

Por Jennifer Delgado Suárez

De fato, um estudo realizado no Departamento de Pesquisa Clínica da Lilly revelou que 80% das pessoas que sofrem de depressão também apresentam dor física.

Em muitos casos, os sintomas dolorosos mascaram a depressão, uma vez que a pessoa vai ao médico para dores e queixas somáticas que realmente fazem parte do quadro depressivo e para as quais o consumo analgésico é geralmente ineficaz.

Os sintomas dolorosos que fazem parte da síndrome depressiva limitam a recuperação e afetam negativamente a qualidade de vida.

A ” dor emocional ” não é uma metáfora. A depressão maior realmente dói, a ponto de se tornar intolerável e levar essas pessoas a pensar no suicídio como uma maneira de acabar com esse sofrimento.

Diferentes estudos mostram por que a depressão dói e aspectos em comum com a dor física.

Os 5 pontos que ativam a dor física e psicológica

1. Dor física e psicológica ativa áreas similares do cérebro

A dor psicológica e a dor física freqüentemente ativam as mesmas regiões do cérebro. As áreas frequentemente associadas a ambos os tipos de dor são: a ínsula (que facilita o conhecimento de nossos estados internos), as regiões do córtex frontal, incluindo o córtex cingulado anterior, e o tálamo, a área onde todos são filtrados. estímulos sensoriais para determinar quais são significativos e quais são irrelevantes.

A diferença mais notável no nível cerebral entre a dor física e psicológica é que a dor física ativa as regiões sensoriais do cérebro, aquelas que estão envolvidas no nosso sentido do tato. Ao contrário, o cérebro interpreta a angústia psicológica e o sofrimento de maneira semelhante à angústia física, mas sem poder determinar uma área específica do corpo da qual a dor emana.

2. Neurotransmissores comuns

Além das áreas comuns do cérebro, a dor física e emocional está relacionada à presença de neurotransmissores semelhantes, como serotonina, GABA, glutamato e norepinefrina. De fato, medicamentos para depressão , como os inibidores seletivos da captação da serotonina (ISRSs), também são prescritos para alguns tipos de dor, especialmente a dor neuropática.

Existe um neurotransmissor chamado “Substância P” que está intimamente ligado à nossa capacidade de detectar ameaças e sentir dor física, além de estar envolvido na depressão. Foi apreciado que os níveis de “Substância P” em pessoas deprimidas estão relacionados com certas diferenças estruturais ao nível do cérebro causadas pela depressão.

3. Aumentar a inflamação

Citocinas são proteínas que regulam a resposta inflamatória no corpo. A inflamação está intimamente relacionada à dor física, o que explica por que medicamentos antiinflamatórios, como o ibuprofeno, aliviam a dor.

Curiosamente, as pessoas com depressão maior também apresentam níveis mais altos de citocinas pró-inflamatórias. Sabe-se que o stress crónico desencadeia a libertação de citocinas pro-inflamatórias, que por sua vez leva a neuroinflamao (inflamação dentro do cérebro) e o subsequente aparecimento de sintomas depressivos.

4. Maior sensibilidade à dor

Quando estamos deprimidos, tendemos a ser mais sensíveis à dor; O termo clínico para essa condição é hiperalgesia. O fator comum na depressão e sensibilidade à dor pode ser o estresse crônico. O estresse agudo freqüentemente causa uma diminuição na sensibilidade à dor, como quando você está com muita pressa e nem percebe que se cortou.

No entanto, o estresse crônico mantido ao longo do tempo tem um efeito inverso: a sensibilidade à dor aumenta. Essa hiperalgesia é o que torna a depressão dolorida, de modo que a pessoa percebe até o pequeno desconforto que de outra forma ignora. Na base desse mecanismo também poderia estar um funcionamento deficiente do tálamo, uma das áreas afetadas na depressão maior, que começaria a classificar o desconforto leve como doloroso.

5. É mais difícil se concentrar e fazer tarefas diárias

É difícil ignorar a dor física, porque ela nos alerta que algo está errado e devemos tomar medidas para resolvê-la. A dor psicológica funciona de maneira semelhante, deixando-nos saber que algo não está certo para nós fazermos algo a respeito.

Obviamente, essa dor e desconforto nos impedem de nos concentrar e atrapalhar nossas tarefas diárias, fazendo com que algumas delas se tornem missões titânicas, pois representam um esforço considerável. Mesmo assim, a dor tem um lado positivo porque é uma resposta fisiológica que nos leva à ação, nos motiva a fazer mudanças para sair desse estado. De fato, muitas das pessoas que procuram ajuda para combater a depressão o fazem porque querem aliviar esse sofrimento.

Fontes:
Kim, YK et. Al. (2016) O papel das citocinas pró-inflamatórias na neuroinflamação, neurogênese e sistema neuroendócrino na depressão maior. Progresso em Neuro-Psicofarmacologia e Psiquiatria Biológica ; 64: 277-284.

Goesling, J., Clauw, DJ e Hassett, AL (2013) Dor e depressão: Uma revisão integrativa de fatores neurobiológicos e psicológicos. Relatórios atuais de psiquiatria ; 15: 421-428.

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Romera, I. et. Al. (2010) Transtorno de ansiedade generalizada, com ou sem transtorno depressivo maior co-mórbido, na atenção primária: Prevalência de sintomas somáticos dolorosos, funcionamento e estado de saúde. J Affect Disord ; 127 (1-3): 160-168.

Sommer, C. & Kress, M. (2004) Descobertas recentes sobre como as citocinas pró-inflamatórias causam dor: Mecanismos periféricos na hiperalgesia inflamatória e neuropática. Cartas de neurociência; 361: 184-187.

Schwarz, MJ & Ackenheil, M. (2002) O papel da substância P na depressão: implicações terapêuticas. Diálogos em Neurociência Clínica ; 4: 21-29.

Com informações de Rincon Pscicologia adaptado e traduzido livremente pela equipe Seu Amigo Guru

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