Sobreviventes do coronavírus podem ajudar a curar a doença e resgatar a economia?

Por Lawrence Wrigh

Existe um grupo cada vez maior de pessoas que foram infectadas pelo coronavírus, mas que não são mais sintomáticas, se é que foram pois os testes não são impostos a todos – os sobreviventes.

O governador Andrew Cuomo, de Nova York, defendeu exames de sangue generalizados como uma maneira de reiniciar a economia de maneira consistente com uma estratégia de saúde pública responsável.

“Acredito que, assim que fizermos o teste, você encontrará centenas de milhares de pessoas que tiveram o coronavírus e sobreviveram. Deixe os jovens voltarem ao trabalho. Deixe as pessoas recuperadas voltarem ao trabalho”.

No entanto, houve vários relatos, da China e do Japão, sobre pacientes que se recuperaram do covid-19 mas posteriormente adoeceram novamente.

Com a economia mundial quase em colapso, vale a pena arriscar sobreviventes de volta ao trabalho?

Com outras doenças, convalescentes, provaram ser inestimáveis.

“Vimos isso em epidemias anteriores, onde os sobreviventes têm um papel especial”, disse Seema Yasmin, ex-oficial do Epidemic Intelligence Service que agora ensina jornalismo científico e habilidades de comunicação clínica na Universidade de Stanford.

Ela observou o fenômeno em primeira mão na Libéria, em dezembro de 2015, quando estava relatando um surto de Ebola e conversou com sobreviventes que estavam cuidando de familiares afetados.

“As pessoas que foram infectadas, mas recuperadas, têm anticorpos em seu sistema que permitem que eles sejam expostas ao vírus, sabendo que é improvável que sejam infectados novamente”, disse ela, citando um estudo de 2017 no Journal de Doenças Infecciosas, que documentou os sobreviventes do ebola que ainda tinham anticorpos quarenta anos após a infecção.

“É claro que, com esse vírus, também precisamos aprender quanto tempo os anticorpos protetores permanecerão no seu corpo”, disse Yasmin.

“É um patógeno tão novo que não tivemos muito tempo para dizer: ‘Seis meses após a infecção, você ainda tem proteção’. É muito cedo.

Se o vírus tiver a capacidade de adoecer as pessoas que já adoeceram, a criação de uma vacina pode ter pouco impacto em futuras infecções.

O Dr. Barney Graham, vice-diretor do Centro de Pesquisa de Vacinas do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, ressalta que “mesmo vírus comuns como influenza ou vírus sincicial respiratório também podem se infectar novamente”; felizmente, esses vírus “tendem a causar progressivamente menos doenças em infecções subsequentes”.

Com o covid -19, disse Graham, “os sobreviventes podem desenvolver imunidade suficiente para impedir que o vírus penetre profundamente no pulmão, confinando-o às vias aéreas superiores”. Nesse caso, uma infecção repetida pelo covid -19 seria mais um resfriado do que uma pneumonia.

Recentemente, pesquisadores na China expuseram quatro macacos rhesus ao vírus que causa o covid -19. Todos ficaram doentes. Um dos quatro macacos foi sacrificado uma semana depois, para determinar seu nível de infecção; apresentava pneumonia leve a moderada.

Os macacos restantes se recuperaram, produzindo altos níveis de anticorpos.

No vigésimo oitavo dia, uma carga viral era indetectável nos três macacos sobreviventes. Os macacos foram então reinfectados com o vírus. Cada um deles mostrou um aumento breve e moderado da temperatura e nenhum outro sintoma. Outro macaco foi sacrificado e nenhum vírus foi encontrado em seus tecidos. Nenhuma evidência adicional de doença foi encontrada nos dois macacos sobreviventes. É um relatório esperançoso, mas muito limitado.

O Dr. Tom Frieden, ex-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças que agora administra o Resolve to Save Lives, uma iniciativa para prevenir epidemias e doenças cardiovasculares, alerta os sobreviventes do covid -19 a não pensarem que são totalmente imunes a infecções futuras.

“As pessoas podem voltar ao trabalho, mas o que eu não quero é que elas assumam que estão protegidas por essa infecção anterior”, ele me disse.

“Não assuma que temos esses novos super-homens e super-mulheres a quem podemos enviar para o campo de batalha, porque as balas não vão penetrar em suas armaduras. Não sabemos se será esse o caso.

Um amigo íntimo de Frieden, Dr. Barron Lerner, internista praticante no Hospital Bellevue e professor de população e saúde no Hospital NYU Langone, foi infectado com covid -19 após ser exposto a um paciente sintomático em 11 de março.

Cinco dias depois, Lerner estava com febre e sofrendo dores no corpo.

Em 23 de março, ele estava se sentindo melhor e voltou ao trabalho, embora ainda sofra um cansaço prolongado.

“Os profissionais de saúde precisam ser trazidos de volta o mais rápido possível”, ele me disse. Ele não está atendendo pacientes diretamente, já que há uma questão não resolvida de reinfecção. Ele disse a Frieden:

“Estou torcendo pela imunidade”.

Frieden respondeu:

“Você pode torcer por isso, mas não conte com isso”.

A imunidade varia com diferentes doenças. Frieden deu o exemplo de uma epidemia de sarampo que ocorreu em uma das Ilhas Faroe, um arquipélago a duzentas milhas ao norte da Escócia, em 1846, antes de uma vacina estar disponível.

“Todo mundo conseguiu, cem por cento, porque é uma das doenças mais infecciosas”, disse Frieden.

Após o surto, não houve casos de sarampo na ilha por sessenta e cinco anos. “Então o sarampo voltou e novamente todos na ilha foram infectados – exceto aqueles com mais de sessenta e cinco anos. Todos eles ainda estavam imunes.

Existem também exemplos de vírus que não forneça imunidade após a infecção ou proteja apenas contra uma cepa de uma doença e não outra.

Um estudo de 1908 documentou várias reinfecções da varíola durante uma epidemia em Trinidad no início do século XX.

Os vírus de DNA, como o que causa varíola, são relativamente estáveis, mas a característica singular dos vírus de RNA, como influenza e coronavírus, é que eles sofrem mutação.

É por isso que podemos ter resfriados frequentes e por que é tão difícil para os cientistas decidir quais cepas de influenza devem ser alvo da vacina anual. Ter uma cepa de dengue, por exemplo, não garante que a próxima seja menos virulenta.

“Você pega dengue uma vez e não é tão ruim”, Frieden me disse.

“Você consegue pela segunda vez, com uma tensão diferente, e pode morrer.”

Até agora, sars-CoV-2, como o vírus covid -19 é oficialmente chamado, não sofreu mutação. “Mas poderia”, disse Frieden.

De acordo com Marc Lipsitch, diretor do Centro de Dinâmica de Doenças Transmissíveis da Universidade de Harvard, estudos anteriores de coronavírus mostram que a imunidade completa “não dura muito”, mas que as infecções subsequentes são menos graves e, provavelmente, menos contagiosas.

“Essa deve ser a nossa hipótese norteadora”, ele me disse.

Existem centenas de coronavírus que infectam morcegos e que podem passar para a população humana.

O surto de vírus respiratório agudo grave, ou sars , em 2002, derivou de morcegos-ferradura que habitam uma caverna chinesa. Matou cerca de dez por cento das pessoas infectadas.

Em 2012, outro coronavírus, a Síndrome Respiratória do Oriente Médio, ou mers , surgiu na Arábia Saudita, aparentemente originário de túmulos egípcios antes de se espalhar em camelos e depois em humanos.

Entre os que tiveram resultado positivo para a doença, a taxa de mortalidade era assustadora, superior a trinta por cento, mas demorou a se espalhar. Ambos os antecessores estão intimamente relacionados ao vírus que causa o covid-19.

Até o momento, nenhuma vacina ou tratamento bem-sucedido foi desenvolvido para qualquer uma dessas doenças predecessoras. É provável que futuros coronavírus, talvez mais mortais ou contagiosos, surjam.

O Dr. Philip Dormitzer, diretor científico de vacinas virais da Pfizer, me disse em um e-mail: “Uma vacina ou medicamento contra um coronavírus não funcionará necessariamente contra outro”. Ele continuou:

“O problema não é tão grave quanto a gripe”, que sofre mutação constante “, mas é muito pior do que para um vírus que permaneceu relativamente estável por um longo tempo, como o vírus da raiva”.

Dormitzer apontou outro desafio para a criação de uma vacina para o covid -19, “aprimoramento da doença” – em outras palavras, piorando a doença.

A atual vacina contra o vírus da dengue protege a maioria das pessoas imunizadas, mas algumas pessoas que a recebem apresentam um caso mais grave da doença. Não está claro por que isso é assim.

Algo semelhante aconteceu em testes de vacinas candidatas à sars, que foram desenvolvidos após o surto de 2002. Essas vacinas nunca foram além dos testes em animais.

“Dados os resultados experimentais variáveis ​​observados com as candidatas a vacina contra a SARS, precisamos observar atentamente para garantir que as vacinas contra a SARS-CoV-2 funcionem conforme o objetivo de prevenir doenças”, disse Dormitzer.

“Atualmente, existem discussões intensas entre acadêmicos, reguladores e desenvolvedores de vacinas sobre como podemos minimizar esse risco sem diminuir demais o desenvolvimento de uma vacina potencialmente protetora”.

Uma vacina candidata, baseada no conhecimento adquirido com o trabalho com o vírus mers , está agora em testes em humanos. Se for bem-sucedido, uma quantidade limitada da vacina poderá estar disponível neste outono.

Quando o sars parecia que poderia varrer o mundo como covid-19 está fazendo agora, os médicos se voltaram para uma medida de emergência, chamada terapia antigênica passiva, na qual o plasma sanguíneo de convalescentes é usado como tratamento.

O plasma contém os anticorpos que combateram a doença no convalescente. A esperança é que a transfusão de plasma forneça algum grau de proteção para as pessoas que sofrem da doença.

Em 1995, sem tratamento efetivo para o Ebola na época, e nem mesmo equipamento para separar o plasma, os médicos da República Democrática do Congo adotaram uma medida radical: transfundiram oito pacientes gravemente doentes com sangue total dos sobreviventes.

Eles corriam o risco de infectar os pacientes com Ebola com outras doenças que poderiam estar no sangue dos doadores, mas na época oitenta por cento das vítimas do Ebola pereceram. Apenas um dos oito pacientes no procedimento morreu.

Em 24 de março, a Food and Drug Administration aprovou o uso de terapia antigênica passiva em casos graves de covid -19.

Os testes já começaram em Nova York, no Hospital Mount Sinai. Uma das primeiras pessoas a se inscrever foi Barron Lerner, médico do Hospital Bellvue. “Eles já têm milhares de respostas”, ele me disse.

Frieden explicou:

“É difícil para isso aumentar, porque você precisa obter anticorpos das pessoas, preservá-las, garantir que elas não apresentem outras doenças infecciosas e entregá-las a outra pessoa”.

Existe apenas uma doença para a qual o plasma convalescente é o tratamento padrão: febre hemorrágica argentina. A técnica reduz drasticamente o risco de morte nesses pacientes, que devem receber meio litro de plasma convalescente nos oito dias seguintes ao início dos sintomas.

O método também foi testado contra o sarse contra a gripe H1N1, Frieden me disse: “e parecia funcionar”.

O dilema é que os convalescentes precisam ser sangrados e não produziriam plasma suficiente para serem amplamente úteis.

“Basicamente, você pode obter cerca de um litro a um litro e meio de plasma de uma pessoa por semana” – não o suficiente para tratar dezenas ou centenas de milhares de pessoas doentes.

Os sobreviventes do covid -19 certamente voltarão ao trabalho. A economia exige uma força de trabalho, mesmo que não seja garantida a ausência de futuras infecções.

Eles também podem fornecer anticorpos inestimáveis ​​para um número limitado de pacientes.

Por si só, os sobreviventes não vão mudar a economia ou impedir a pandemia, mas, até que uma vacina e possivelmente um tratamento sejam desenvolvidos, eles são tudo o que temos.

*Com informações The New Yoker. Tradução e adaptação REDAÇÃO Seu Amigo Guru.
*Foto: Getty Imagens

VOCÊ SABIA QUE O SEU AMIGO GURU TAMBÉM ESTÁ NO FACEBOOK E NO INSTAGRAM?

CONSELHOS INSPIRADORES TODOS OS DIAS TORNARÃO A SUA VIDA MUITO MAIS LEVE E FELIZ!

COMPARTILHAR

RECOMENDAMOS



COMENTÁRIOS




Seu Amigo Guru
Viva simples, sonhe grande, seja grato, dê amor, ria muito!