Por que o tempo parece passar mais rápido à medida que envelhecemos

Quando éramos crianças, as férias de verão pareciam durar para sempre, e a espera entre os natais parecia uma eternidade. Mas quando crescemos, o tempo parece passar em um piscar de olhos!

Por que, quando envelhecemos, o tempo parece passar rapidamente, com semanas, meses e estações inteiras desaparecendo de um calendário borrado em uma velocidade estonteante?

Essa viagem no tempo aparentemente acelerada não é o resultado de preencher nossa vida adulta com responsabilidades e preocupações de adultos. Estudos científicos, de fato, mostram que o tempo percebido passa mais rapidamente para as pessoas mais velhas, fazendo com que nossas vidas pareçam ocupadas e apressadas.

Existem várias teorias que tentam explicar por que nossa percepção do tempo acelera à medida que envelhecemos. Uma ideia é uma alteração gradual de nossos relógios biológicos internos.

A desaceleração do nosso metabolismo à medida que envelhecemos corresponde à desaceleração do nosso batimento cardíaco e da nossa respiração. Os marcapassos biológicos das crianças batem mais rapidamente, o que significa que elas experimentam mais marcadores biológicos (batimentos cardíacos, respirações) em um período fixo de tempo, fazendo com que pareça que mais tempo se passou.

Outra teoria sugere que a passagem do tempo que percebemos está relacionada à quantidade de novas informações perceptivas que absorvemos.

Com muitos novos estímulos, nossos cérebros demoram mais para processar as informações, de modo que o período de tempo parece mais longo. Isso ajudaria a explicar a “percepção de câmera lenta” frequentemente relatada momentos antes de um acidente. As circunstâncias desconhecidas significam que há muitas informações novas para assimilar.

O cérebro é o responsável pela sensação de acelerar o tempo

Na verdade, pode ser que, quando confrontados com novas situações, nossos cérebros registrem memórias mais ricamente detalhadas, de modo que é nossa lembrança do evento que parece mais lenta do que o próprio evento. Este é o caso experimentalmente de sujeitos em queda livre.

Mas como isso explica o encurtamento contínuo do tempo percebido à medida que envelhecemos? A teoria diz que quanto mais velhos ficamos, mais familiarizados nos tornamos com o que nos rodeia. Não notamos os ambientes detalhados de nossas casas e locais de trabalho.

Para as crianças, no entanto, o mundo é um lugar frequentemente desconhecido, cheio de novas experiências com as quais se envolver. Isso significa que as crianças devem dedicar muito mais poder do cérebro para reconfigurar suas ideias mentais do mundo exterior.

A teoria sugere que isso parece fazer com que o tempo passe mais devagar para as crianças do que para os adultos presos a uma rotina.

Portanto, quanto mais nos familiarizamos com as experiências do dia-a-dia, mais rápido o tempo parece passar e, geralmente, essa familiaridade aumenta com a idade.

O mecanismo bioquímico por trás dessa teoria foi sugerido ser a liberação do neurotransmissor dopamina após a percepção de novos estímulos, ajudando-nos a aprender a medir o tempo.

Depois dos 20 anos e continuando na velhice, os níveis de dopamina caem fazendo o tempo parecer correr mais rápido.

Mas nenhuma dessas teorias parece se relacionar precisamente com a taxa quase matemática e contínua de aceleração do tempo.

A aparente redução da duração de um período fixo à medida que envelhecemos sugere uma “escala logarítmica” para o tempo. Escalas logarítmicas são usadas em vez das escalas lineares tradicionais ao medir terremotos ou som. Como as quantidades que medimos podem variar em graus tão grandes, precisamos de uma escala de medição de alcance mais amplo para realmente dar sentido ao que está acontecendo. O mesmo vale para o tempo.

Na escala Richter logarítmica (para terremotos), um aumento de uma magnitude de dez a 11 não corresponde a um aumento no movimento do solo de 10% como faria em uma escala linear. Cada incremento na escala Richter corresponde a um aumento de dez vezes no movimento.

Hora da criança

Mas por que nossa percepção do tempo também deve seguir uma escala logarítmica? A ideia é que percebemos um período de tempo como a proporção de tempo que já vivemos.

Para uma criança de dois anos, um ano é a metade de sua vida, e é por isso que parece um período extraordinariamente longo de espera entre aniversários quando você é jovem.

Para uma criança de dez anos, um ano é apenas 10% de sua vida (o que torna a espera um pouco mais tolerável), e para uma de 20 anos é apenas 5%. Na escala logarítmica, para uma criança de 20 anos experimentar o mesmo aumento proporcional de idade que uma criança de dois anos experimenta entre aniversários, ela teria que esperar até completar 30 anos. Diante desse ponto de vista, não é surpreendente que o tempo parece acelerar à medida que envelhecemos.

Normalmente pensamos em nossas vidas em termos de décadas – nossos 20, 30 e assim por diante – o que sugere um peso igual para cada período. No entanto, na escala logarítmica, percebemos diferentes períodos de tempo com a mesma duração. As seguintes diferenças de idade seriam percebidas da mesma forma sob esta teoria: cinco a dez, dez a 20, 20 a 40 e 40 a 80.

Não quero terminar com uma nota deprimente, mas o período de cinco anos que você experimentou entre as idades de cinco e dez anos pode parecer tão longo quanto o período entre as idades de 40 e 80 anos.

Portanto, ocupe-se. O tempo voa, esteja você se divertindo ou não. E está voando cada vez mais rápido todos os dias.

Aproveite sua vida, antes que seja tarde demais.

*DA REDAÇÃO SAG. Com informações TC

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