O poder pode nos intoxicar, alienar, corromper e nos levar a falta de empatia!

“Se o poder fosse uma droga, viria com uma longa lista de efeitos colaterais. Pode intoxicar. Pode corromper. Pode alienar”, escreveu o jornalista Jerry Useem. Dois séculos antes, o historiador Henry Adams havia dito que o poder é “uma espécie de tumor que acaba matando a simpatia da vítima”. Ele não estava enganado.

Os efeitos do poder sobre as pessoas podem ser devastadores. Muitas pessoas em posições de poder acabam se comportando de forma extrema e tomando decisões que prejudicam aqueles sob seu comando ou têm que se submeter de alguma forma às suas regras.

Eles são frequentemente acusados ​​de não entender os pontos de vista daqueles sem autoridade e de serem insensíveis às suas necessidades.

Os efeitos colaterais do poder

Dacher Keltner, psicólogo da Universidade da Califórnia que passou anos estudando os efeitos do poder, descobriu que “pessoas com maior senso de poder experimentaram menos angústia e menos compaixão e exibiram maior regulação emocional autônoma quando confrontadas com o sofrimento de “outra pessoa”.

Ele descobriu que pessoas poderosas podem acabar agindo como se tivessem sofrido uma lesão cerebral traumática; ou seja, tornaram-se mais impulsivos, menos conscientes dos riscos e, o que é pior, perderam a capacidade de se colocar no lugar do outro e de compreender outras perspectivas.

Keltner chamou isso de “paradoxo do poder”; ou seja, quando temos poder, perdemos algumas das capacidades que nos ajudaram a alcançá-lo.

Alguns anos antes, Adam Galinsky havia conduzido um experimento muito curioso no qual pedia aos participantes que desenhassem a letra “E” em suas testas para que outros pudessem vê-la, uma tarefa que exigia que a pessoa se colocasse no lugar do observador.

Curiosamente, as pessoas mais poderosas eram três vezes mais propensas a desenhar o “E” da maneira correta para si e o contrário para os outros.

Em outros experimentos, ele descobriu que as pessoas mais poderosas também eram mais propensas a pensar que as ideias dos outros coincidem com as suas.

Em vez disso, eles têm mais dificuldade em identificar o que os outros estão sentindo ou adivinhar como os outros podem interpretar seus comentários.

Galinsky mostrou aos participantes 24 imagens de rostos expressando diferentes emoções: felicidade, medo, raiva ou tristeza. As pessoas mais poderosas cometeram mais erros ao julgar as expressões emocionais dos outros.

Um estudo mais recente de Sukhvinder Obhi, neurocientista da Universidade McMaster, descobriu que essas mudanças comportamentais têm uma base neurológica.

Normalmente, os neurônios-espelho são ativados em nosso cérebro quando vemos uma pessoa realizar uma ação. Na verdade, a tendência de espelhar o comportamento dos outros é uma forma sutil de mimetismo que ocorre sem que percebamos.

Quando vemos alguém realizar uma ação, a parte do cérebro que usaríamos para fazer esses mesmos movimentos é ativada. Em seu experimento, Obhi pediu às pessoas que assistissem a um vídeo de alguém apertando uma bola de borracha. Nas pessoas impotentes, esse reflexo funcionou muito bem: os caminhos neurais que eles usariam para apertar a bola dispararam com força. Mas no caso de pessoas poderosas, houve redução do reflexo, como se estivessem anestesiadas.

Em um estudo posterior, Obhi pediu aos participantes que tentassem fazer um esforço consciente para aumentar ou diminuir sua resposta aos outros. No entanto, não houve diferenças.

No estudo, pessoas poderosas não conseguiam aumentar seu nível de empatia e se colocar no lugar dos outros.

Talvez o pior seja que as pessoas que participaram desses experimentos foram manipuladas para se sentirem poderosas. Portanto, se uma experiência fugaz de poder pode gerar mudanças tão drásticas na função cerebral, é provável que anos de poder acabem “deslumbrando” as áreas ligadas à empatia, compaixão e compreensão do que é diferente.

Por que o poder produz um déficit de empatia?

A perda de empatia e distanciamento de outras perspectivas geralmente não é uma decisão consciente, mas sim um “efeito colateral” do poder. Um dos principais problemas é que as pessoas poderosas param de imitar os outros.

Rir quando os outros riem ou ficar tenso quando os outros ficam tensos não implica apenas conectar-se com os outros, mas é uma estratégia que nos ajuda a vivenciar seus mesmos sentimentos, o que nos ajuda a entender sua origem. No entanto, Keltner descobriu que pessoas poderosas “param de simular a experiência dos outros” e sofrem de um genuíno “déficit de empatia”.

A que se deve?

É possível que limitar essa tendência de nos colocarmos no lugar dos outros seja uma forma de focalizar a atenção nas tarefas mais importantes entre aquela multiplicidade de responsabilidades que muitas vezes acompanham o poder.

Ou seja, o sistema cognitivo de pessoas poderosas pode ser sobrecarregado por obrigações e se reajustar para otimizar seus recursos.

Na prática, seu cérebro se reajusta para filtrar as informações periféricas que considera mais inconsequentes para funcionar com mais eficiência.

Outra explicação é que essa distância psicológica dos outros os ajuda a “digerir” melhor as decisões difíceis que os que estão no poder às vezes precisam tomar.

Na prática, não se colocar no lugar dos funcionários que serão demitidos ou das pessoas que serão afetadas por uma lei os ajuda a tomar essa decisão preservando a imagem positiva que têm de si mesmos. Portanto, seria uma espécie de mecanismo de defesa para defender seu ego.

Nesse sentido, um estudo realizado na Universidade da Califórnia revelou que quando as decisões a serem tomadas são conflitantes e há grande pressão, pessoas poderosas reagem de forma inesperada, pois decidem mais rápido e demonstram mais confiança e satisfação com sua decisão.

Além disso, costumam aplicar uma estratégia de alternativas analisando as opções que favorecem o alcance dos objetivos e descartam as estratégias de atributos, que consistem em analisar as características ou qualidades da situação.

Para concluir, Susan Fiske, professora da Universidade de Princeton, considera que essa falta de empatia se deve ao fato de que o poder diminui a necessidade de buscar informações sobre as pessoas para entendê-las e agir de acordo.

Na prática, as pessoas mais poderosas se interessam menos pelos outros, individualizam-se menos e, portanto, são mais propensas a cair em estereótipos e preconceitos, simplesmente porque não precisam fazê-lo, pois sua posição de poder os coloca acima dos demais.

É claro que esse déficit de empatia não afeta todas as pessoas que têm poder. Há aqueles que continuam preservando sua capacidade de se conectar com os outros e se colocar no lugar deles.

Afinal, o poder não é uma posição ou uma posição, mas um estado de espírito.

Um político pode se sentir poderoso, assim como um oficial das forças de segurança do Estado ou um juiz, mas o dono de uma empresa ou mesmo o professor que exerce certa autoridade sobre seus alunos também pode se sentir poderoso.

Aqueles que entendem a responsabilidade que vem com o poder e o veem como um estado transitório que lhes permite ajudar os outros e melhorar suas vidas, podem preservar sua empatia.

Infelizmente, eles são poucos, especialmente quando você sobe na pirâmide de autoridade.

Fontes:

Li, X. & Chen, C. (2021) Quando as coisas ficam difíceis: O poder afeta o processo de tomar decisões difíceis. O Jornal de Psicologia Social ; DOI: 10.1080/00224545.2021.1874258.

Useem, J. (2017) O poder causa danos cerebrais. In: O Atlântico.

Obhi, SS & Naish, KR (2015) Estratégias conscientes auto-selecionadas não modulam a saída cortical motora durante a observação da ação. J Neurofisiol ; 114(4): 2278-2284.

Obhi, SS et. Al. (2014) O poder muda a forma como o cérebro responde aos outros. Revista de Psicologia Experimental ; 143(2): 755-762.

Galinsky, AD (2012) Os efeitos de longo alcance do poder: nos níveis individual, diádico e de grupo. Pesquisa sobre Gestão de Grupos e Equipes ; 15: 81-113.

Fiske, ST & Dépret, E. (2011) Controle, Interdependência e Poder: Entendendo a Cognição Social em Seu Contexto Social. Revista Europeia de Psicologia Social ; 7(1): 31-61.

Keltner, D. et. Al. (2003) Power, Distress, and Compassion: Turning a Blind Eye to the Soffering of Others. Ciências Psicológicas ; 19(12): 1315-1322.

*DA REDAÇÃO SAG. Com informações RT

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