O MAIOR DEPÓSITO DE LIXO DO MUNDO SE TRANSFORMOU EM UM OÁSIS VERDE EXUBERANTE

A solução revolucionária para um aterro sanitário nocivo em Staten Islandm foi aterrar, plantar muito verde e deixar florescer por 20 anos.

BY FINO MENEZES

A LONGA ESTRADA DO ATERRO PARA UMA PAISAGEM EXUBERANTE

Na virada do milênio, o aterro de Staten Island era o maior depósito de lixo do planeta; três vezes maior que o Central Park, com montes de lixo de 20 andares, excretando metano nocivo e vazando fluidos indizíveis para os cursos d’água. Hoje, é um oásis verde exuberante e uma das histórias de sucesso de restauração ecológica urbana mais improváveis ​​de todos os tempos.

Outono de 2018. Todas as fotografias que acompanham este artigo são de Jade Doskow e são de uma série em andamento que documenta o renascimento de Freshkills. Fonte: Jade Doskow / NewYorkTimes

“CHEGA DE LIXO PARA O POVO DE STATEN ISLAND,”

Há pouco menos de duas décadas, a última carga fumegante de lixo chegou ao Fresh Kills Landfill. Na época, o New York Times noticiou que uma barcaça superlotada saiu lentamente de Arthur Kill – aquele longo estreito de maré marrom que separa Staten Island de Nova Jersey – e então atracou no cais do Departamento de Saneamento, um evento celebrado menos como uma questão de gestão ecológica na época do que um triunfo da política não-no-meu-quintal.

Para o New York Times, Robert Sullivan escreveu:

“Lembro-me da última barcaça que aconteceu de eu estar lá. Era 22 de março de 2001 e eu estava integrado à equipe de filmagem do Departamento de Saneamento, cumprimentando a barcaça do convés encharcado de chuva do que é conhecido pela marinha do Departamento de Saneamento como escumador de lixo, um pequeno barco que agarra os destroços uma gaivota mecanizada. A barcaça partiu naquela manhã de uma estação de transferência em College Point, Queens, rumo ao sul para o East River. Fireboats saudou o lixo com canhões de água e, ao passar pela Mansão Gracie, o prefeito Rudolph Giuliani saudou-o do gramado da frente.

Cerca de uma hora depois, o próprio Giuliani estava no Fresh Kills, em meio a colinas de lixo de 60 metros de altura, ao lado do presidente do distrito de Staten Island, Guy Molinari, e do governador George E. Pataki. Esses três republicanos trabalharam juntos para fechar o lixão que o pai de Molinari protestou pela primeira vez quando foi inaugurado em 1948, uma época em que Fresh Kills era um pântano de água salgada onde crianças nadavam. Depois de 1948, tornou-se um pesadelo ecológico e uma batata quente política. Uma faixa atrás dos políticos dizia: “Uma promessa feita, uma promessa mantida”.

“Chega de lixo para o povo de Staten Island”, disse o governador Pataki. ‘

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Fonte: NewYorkTimes

North Mound, Winter, 2019 Hoje, Fresh Kills foi rebatizada como Freshkills, e o parque que agora está no local do antigo lixão está pronto para receber visitantes: o North Park será inaugurado na primavera de 2021, o resto em 2036.


Fonte : Jade Doskow / NewYorkTimes

South Mound at Sundown, 2019 Freshkills é possivelmente o garoto-propaganda menos provável da restauração ecológica urbana no mundo, e é radical não apenas pela maneira como funciona – incentivando a flora e a fauna a fazerem o que quiserem – mas por seu tamanho.

lindo-parque-no-antigo-lixãoFonte: Jade Doskow / NewYorkTimes

Paisagem antiga com nova estrada interna e parede de Gabião, West Mound, 2019 À medida que o parque se aproxima da inauguração, é importante lembrar a arqueologia política do lugar. Na concepção, não era a expressão de vanguarda da sustentabilidade que é vista como hoje. Os eleitores de Staten Island, confiavelmente conservadores, se uniram em torno de Michael R. Bloomberg, que, caído nas pesquisas em seu primeiro mandato, prometeu trocar seu lixão por um parque.

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Fonte: Jade Doskow / NewYorkTimes

O principal problema seria adaptar o local ao lixo – nada menos que 150 milhões de toneladas de lixo foram despejados em Fresh Kills (aproximadamente o equivalente à quantidade de plástico atualmente flutuando no oceano). O lixo seria tampado com plástico e, então, lentamente coberto com milhões de toneladas de solo limpo, o solo plantado com capim nativo.

As quatro montanhas de lixo foram transformadas em quatro colinas verdes e suaves abrangendo a convergência dos riachos. O plantio de árvores (iniciado por arboristas, acelerado por pássaros carregadores de sementes) ocorreria em coordenação com a engenharia cuidadosa do que você pode chamar de excreções naturais do depósito, o metano e o chorume.

Desta forma, ao longo de 20 anos, os parques e departamentos de saneamento trabalharam em conjunto com as Operações de Campo para restaurar ou estimular as zonas úmidas das marés, para gerar florestas, matagais e os campos abertos de gramíneas. O Departamento de Saneamento refina o metano e canaliza-o para as casas de Staten Island para cozinhar e aquecer, o que torna uma xícara de chá em uma sala quente em um dia frio no bairro de Arden Heights um pequeno milagre da compostagem nociva.

O reformado Schmul Park – um parque relativamente pequeno à moda antiga, com playgrounds, campos de beisebol e quadras de basquete e handebol – foi uma medida provisória, projetada para manter os bairros próximos interessados.

Caminhões de solo importado entram no local, grande parte proveniente de Pine Barrens em Nova Jersey, um solo costeiro rico em ferro que mancha de vermelho as estradas nos montes de Staten Island.

residuos-maior-lixao-do-mundoFonte: Jade Doskow / NewYorkTimes

Enquanto isso, as gramíneas recém-plantadas em Freshkills atraíram uma população constante de pássaros, incluindo a maior colônia de pardais gafanhotos no estado de Nova York.

As próximas criaturas que os planejadores do parque esperam atrair são os humanos, que foram bloqueados desde que esses 2.200 acres da costa oeste da ilha foram bloqueados pela primeira vez para o lixo. Quando 20 acres de trilhas e campos forem inaugurados na próxima primavera, será um evento monumental.

Desde a fundação da Freshkills Park Alliance, a organização sem fins lucrativos que administra o parque e o financia, a publicidade da Freshkills tende a destacar a ideia de transformação, indicando que o melhor ainda está por vir.

Temos que ver isso também como um lembrete do que a cidade consome – aquelas montanhas são feitas de nosso lixo. E temos que lembrar o que significa que o crescimento das colinas parou.

O QUE FRESHKILLS SIGNIFICA PARA UM RESIDENTE DE NOVA YORK

Robert Sullivan, para o New York Times, escreveu: “ O que o parque Freshkills representou inicialmente em 2001 foi o plano da administração Bloomberg de transferir lixo para estações fora de Staten Island e bairros onde viviam pessoas de cor. De lá, o lixo de Nova York era enviado para fora dos limites da cidade, como ainda é hoje – de trem para Ohio, para Virgínia, para o interior do estado de Nova York e para vários aterros sanitários na Pensilvânia, entre outros lugares. Parte do que teria ido para o Fresh Kills é hoje incinerado em Newark, NJ, Niagara Falls e Chester, Pensilvânia, na fronteira da Filadélfia, onde 70% dos residentes são afro-americanos.

No próximo ano, quando eu olhar do topo do North Mound, estarei pensando sobre o que as novas pastagens e os pântanos restaurados significam não apenas para as afortunadas comunidades próximas de Staten Island, mas para o Mid- Costa atlântica. Pensarei nas aves migratórias que veem Freshkills e todos os parques de Staten Island como uma parada vital no caminho através da região, passando por Meadowlands e por Long Island Sound e além.

Também vou pensar no novo centro de abastecimento da Amazon nas proximidades, que está localizado no que poderia ter sido um pântano restaurado, outra feliz compensação. A seis quilômetros de Freshkills subindo pela costa, o grande prédio plano (vizinho a outros armazéns de milhões de metros quadrados) fica ao lado da área de Old Place Creek Tidal Wetlands, logo abaixo da nova ponte Goethals. A propósito, Old Place Creek é o mais perto que você pode chegar de ver como era o Fresh Kills antes do Freshkills Park e antes do despejo do Fresh Kills, quando Thoreau poderia ter remado.

É realmente um grande feito para a humanidade!

*DA REDAÇÃO SAG. Com informações Bright Vibes

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