O caracol rosa australiano foi salvo da extinção. Incêndios ameaçavam seu único habitat.

Os enormes incêndios florestais que ameaçaram a Austrália colocaram milhares de espécies em risco de desaparecer. Este caracol cresce apenas em um vulcão extinto que havia sido consumido pelas chamas e o pior era esperado.

Os incêndios na Austrália ameaçaram acabar com um dos mais diversos ecossistemas do planeta.

As chamas que afetaram o subcontinente desde setembro do ano passado mataram mais de um bilhão de animais e queimaram mais de 18 mil hectares de florestas que abrigavam espécies exóticas e emblemáticas como o coala, o canguru e o wombat.

O incêndio foi tão devastador que todas as espécies de animais da Austrália estavam em risco de extinção. A destruição de milhões de espécimes e suas casas previa um futuro sombrio para a fauna do país.

E entre os animais mais afetados pelo incêndio que devastou a Austrália, e também entre os menos conhecidos, estavam os caracóis do monte Kaputar.

Esta espécie rara de molusco é caracterizada por sua cor fúcsia brilhante e fosforescente, crescendo e atingindo um comprimento maior que a mão humana adulta e vivendo em um único local no mundo: o extinto vulcão Kaputar.

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Michael Murphy / NPWS

Por isso, quando os incêndios florestais atingiram a montanha, os especialistas temiam que as espécies desaparecessem. E, embora os coalas, cangurus e wombat também estivessem em perigo, eles estão presentes em diferentes partes do país e também em abrigos e santuários, para que, embora possam desaparecer, fosse mais fácil ajudá-los a manter a espécie.

Este não foi o caso com esses caracóis. Acha-los é muito complicados e removê-los de sua casa geralmente é uma sentença de morte. E com sua casa completamente devastada pelas chamas, eles provavelmente nunca mais poderiam ser vistos na face da Terra.

Mas esses animais demonstraram que a vida sempre triunfa e abriram caminho mesmo diante dos obstáculos mais difíceis.

Após uma tempestade gigantesca que ajudou os australianos a controlar múltiplos surtos de fogo e deu alívio a milhões de pessoas e animais , os especialistas procuraram por qualquer indicação de que os caracóis de Kaputar ainda estavam vivos.

E a expedição foi bem sucedida. Porque lá, em meio às cinzas e cadáveres, a natureza mostrou sua resiliência aos olhos da equipe de pesquisa. Botões de plantas , pássaros cantando e o som da chuva os receberam no vulcão, onde também conseguiram avistar pelo menos 60 espécimes do caracol fluorescente exótico.

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Fotografia de Mary

Apesar de sua aparência frágil, esses moluscos demonstravam força e entusiasmo impressionantes pela vida. Segundo especialistas, os caracóis teriam se refugiado das chamas sob rochas e no subsolo, publicou o portal de notícias Daily Mail.

Mas nem todas são boas notícias.

Embora os caracóis não tenham sido completamente extintos, estima-se que cerca de 90% desses espécimes tenham morrido devido aos incêndios.

Enquanto isso, o resto permanece à deriva em um ambiente que não tem mais o alimento principal, fungos musgosos que cresceram graças à umidade que não existia mais.

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Michael Murphy / NPWS

Estima-se que demorará cerca de 5 anos para os caracóis se recuperarem totalmente dos incêndios e que seus números retornem às taxas anteriores em mais 20 anos.

*Tradução e adaptação REDAÇÃO SAG. Com informações UPSOCL.

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