O esquema piloto usará metano da fermentação de frutas para criar energia limpa para a estação de tratamento de água da cidade. Esse é uma ideia para ser copiada pelo mundo a fora.

Na primavera, o ar em Sevilha é doce com o cheiro de azahar, flor de laranjeira, mas os 5,7 milhões de quilos de frutas podres que as 48.000 árvores da cidade depositam nas ruas no inverno são um perigo para os pedestres e uma dor de cabeça para o departamento de limpeza da cidade.

Agora, um projeto foi lançado para produzir um tipo totalmente diferente de suco das laranjas indesejadas: a eletricidade.

A cidade do sul da Espanha iniciou um esquema piloto para usar o metano produzido enquanto a fruta fermenta para gerar eletricidade limpa.

O esquema inicial lançado pela Emasesa, a empresa municipal de água, usará 35 toneladas de frutas para gerar energia limpa para operar uma das usinas de purificação de água da cidade.

As laranjas irão para uma instalação existente que já gera eletricidade a partir de matéria orgânica. À medida que as laranjas fermentam, o metano capturado será usado para acionar o gerador.

“Esperamos poder reciclar em breve todas as laranjas da cidade”, disse Benigno López, chefe do departamento de meio ambiente da Emasesa. Para isso, ele estima que a cidade precisaria investir cerca de € 250.000.

“O suco é uma frutose composta por cadeias de carbono muito curtas e o desempenho energético dessas cadeias de carbono durante o processo de fermentação é muito alto”, disse ele. “Não se trata apenas de economizar dinheiro. As laranjas são um problema para a cidade e estamos gerando valor agregado com o lixo”.

Laranjas maduras retiradas das árvores dos jardins do Real Alcazar.

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Laranjas maduras nos jardins do Real Alcazar. A prefeitura emprega cerca de 200 pessoas para coletar as frutas. Fotografia: robertharding / Alamy

Embora o objetivo agora seja usar a energia para operar as usinas de purificação de água, o plano final é colocar o excedente de eletricidade de volta na rede.

A equipe por trás do projeto argumenta que, dada a grande quantidade de frutas que iriam para aterros sanitários ou seriam usadas como fertilizante, o potencial é enorme. Eles dizem que testes mostraram que 1.000 kg produzirão 50 kWh, o suficiente para fornecer eletricidade para cinco casas por um dia, e calculam que, se todas as laranjas da cidade fossem recicladas e a energia devolvida à rede, 73.000 casas poderiam ser abastecidas.

“A Emasesa é agora um modelo para a sustentabilidade e a luta contra as mudanças climáticas na Espanha ”, disse Juan Espadas Cejas, o prefeito de Sevilha, em uma entrevista coletiva no lançamento do projeto.

“O novo investimento é direcionado especialmente para as usinas de purificação de água, que consomem quase 40% da energia necessária para abastecer a cidade com água potável e saneamento”, disse ele.

“Este projeto nos ajudará a atingir nossas metas de redução de emissões, autossuficiência energética e economia circular.”

As laranjas ficam bonitas na árvore, mas quando caem e são esmagadas sob as rodas dos carros, as ruas ficam pegajosas de suco e pretas de moscas. A prefeitura emprega cerca de 200 pessoas para coletar as frutas.

As laranjas amargas, originárias da Ásia, foram introduzidas pelos árabes há cerca de 1.000 anos e se adaptaram bem ao clima do sul da Espanha.

Uma casa no bairro de Santa Cruz, com laranjeiras do lado de fora.

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Uma casa no bairro de Santa Cruz. A maior parte das frutas é exportada para a Grã-Bretanha para fazer geleia. Fotografia: Santiago Urquijo / Getty Images

“Eles se enraizaram aqui, são resistentes à poluição e se adaptaram bem à região”, disse Fernando Mora Figueroa, chefe do departamento de parques da cidade. “As pessoas dizem que a cidade de Sevilha é o maior laranjal do mundo.”

A região produz cerca de 15.000 toneladas de laranjas, mas os espanhóis não as comem e a maior parte da fruta da região circundante é exportada para a Grã-Bretanha, onde é transformada em geleia. As laranjas sevilhanas também são o ingrediente principal do Cointreau e do Grand Marnier.

A origem da marmelada está rodeada de mitos e lendas. Alguns o associam aos mineiros de cobre britânicos que trabalham para a Rio Tinto na vizinha Huelva, os mesmos mineiros que fundaram a primeira equipa de futebol espanhola, o Recreativo de Huelva, no final do século XIX.

No entanto, uma receita escrita à mão para geleia datada de 1683 foi encontrada no castelo Dunrobin em Sutherland, nas Terras Altas da Escócia.

Diz a lenda que um navio que transportava laranjas da Espanha refugiou-se no porto de Dundee e o fabricante de confeitaria local James Keiller foi o primeiro a encontrar um uso para a fruta, que de outra forma seria intragável. Isso pode ser um mito, mas em 1797 Keiller produziu a primeira marca comercial de geleia.

*DA REDAÇÃO SAG. Com informações The Guardian

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