A insegurança econômica está se tornando o novo marco da velhice. É hora de enfrentar a crise de aposentadoria deste país.

A situação da aposentadoria no Brasil não é apenas ruim; Está ficando pior a cada ano que passa.

A crise engloba todos os tipos de trabalhadores: operários de colarinho branco, profissionais altamente qualificados que trabalham para corporações lucrativas, funcionários públicos do setor público em cidades atormentadas por crises orçamentárias e os abandonados empreendedores autônomos.

Muitos perderam o seguro de saúde e os benefícios de aposentadoria – e, em alguns lugares, até receberam ordens para devolver os pagamentos que foram mal calculados pelas autoridades previdenciárias em anos anteriores. Um número crescente de pessoas agora trabalha em empregos que nunca ofereceram planos de pensão.

A insegurança está se tornando o padrão de idade mais avançada neste país, as pessoas estão tendo maior expectativa de vida, mas estão descobertas de qualquer tipo de ajuda por parte do estado, visto que a saúde começa a ficar precária, os remédios são caríssimos e um salário mínimo, ou metade dele, como a reforma propõe, não conseguirá satisfazer as necessidades básicas de um idoso.

Em todo o espectro, os trabalhadores responderam à crise planejando trabalhar muitos anos a mais do que esperavam, apenas para descobrir que não conseguem manter os empregos que tinham antes.

As dores nas costas e os incapacitantes físicos fazem com que o trabalho físico seja muito difícil, enquanto as empresas estão sempre procurando descartar os trabalhadores mais velhos e mais caros, com raras exceções.

Aqueles que encontram emprego após os 65 anos de idade provavelmente serão relegados a posições que estão muito abaixo do status – e do salário – dos empregos que ocupavam.

A insegurança da aposentadoria é uma manifestação cada vez mais séria da vasta desigualdade que está corroendo o tecido social do nosso país, mas não é um privilégio nosso, os EUA estão passando pela mesma crise, e pode ser que seja essa vitrine a qual nos espelhamos a décadas que está nos levando para o buraco.

E como chegamos até aqui?

As mesmas forças que erodem os direitos previdenciários também estão levando a disparidades salariais históricas, à distribuição desigual da riqueza, a um esvaziamento da classe média e à exacerbação das iniquidades raciais históricas.

O acirrado mercado acionário aprofunda a desigualdade ao elevar a riqueza ao topo. A equidade de classe média está atrelada ao mercado imobiliário, que girou de maneira desigual.

Podemos ter uma ideia de como a desigualdade afeta profundamente a aposentadoria quando olhamos para as comunidades que vivenciam a aposentadoria de maneiras muito diferentes.

Opelousas, Louisiana, uma cidade de cerca de 16.000 habitantes, tem uma das maiores taxas de pobreza de idosos nos Estados Unidos. Setenta e sete por cento afro-americanos e crioulos, Opelousas é o lar de homens e mulheres que trabalharam a vida toda, principalmente em empregos que não davam benefícios – aposentadoria ou não.

Em 2017, a renda per capita em Opelousas era de apenas US $ 15.266 por ano e 45,3% de sua população vivia na pobreza.

Poucos residentes tinham direito a licença por doença ou cobertura de saúde enquanto trabalhavam, e praticamente nenhum poderá contar com uma pensão para apoiá-los quando atingirem a idade de aposentadoria.

Uma vida inteira de pobreza nunca se traduz no que o resto do país define como verdadeira aposentadoria. Em vez disso, os trabalhadores pobres permanecem no trabalho até que não tenham mais forças para trabalhar.

A história de Valerie Miller, de 71 anos, oferece um vislumbre dessa realidade. Miller cresceu em extrema dificuldade. Quando adulta, ela limpava casas enquanto seu marido, Martin, trabalhava como carpinteiro, até que aos 60 anos a doença o acometeu.

Ele agora está em uma casa de repouso com Parkinson, e ela sobrevive em sua casa sozinha com um cheque da Previdência Social de US $ 960 por mês e US $ 50 em vales-refeição. Endurecida por anos na pobreza, Miller se sente abandonada. “Muitas pessoas, às vezes, se perguntam como você está fazendo isso, como você consegue”, diz ela.

Em contraste, Ogden, Utah, teve mais facilidade em cuidar de seus aposentados. Uma pequena cidade aninhada na base das Montanhas Wasatch, Ogden ganhou a notável distinção de receber uma pequena riqueza entre as áreas metropolitanas estatísticas dos EUA, com 500.000 pessoas ou mais.

Os habitantes de Ogden são muito mais propensos do que os moradores de Opelousas a viver uma boa vida em seus anos de trabalho e poderem se aposentar confortavelmente.


A única ajuda vem do céu!

Alguns observadores locais foram rápidos em reconhecer a poderosa influência da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, também conhecida como a Igreja Mórmon, e seu código moral.

E há alguma verdade na suposição, pois a fé é justamente conhecida por sua mistura de autoconfiança e cuidado pelos outros.

O apoio aos idosos de todas as religiões em Ogden é amplamente organizado por meios privados e baseado em fortes laços sociais, uma poderosa cultura de serviço e um desejo de ajudar os pobres, sejam eles mórmons ou não.

Os aposentados de Ogden, como Louise e Randy Nathanson, se beneficiaram tanto da igreja quanto do estado. Randy trabalhou na base da Força Aérea local, enquanto Louise criou seus filhos e depois se tornou professora. “Nós não éramos ricos antes”, observa ela, “e não somos ricos agora” – mas, acrescenta, estamos confortáveis ​​e seguros.

O que concluímos com esses exemplos é que comunidades que são esquecidas pelo governo local, também no Brasil, acabam dependendo de terceiros, entidades privadas ou pentecostais para sobreviverem. Será esse o nosso futuro?

O modelo dos Estados Unidos que viemos seguindo não seria o melhor, ou seria? Lá e aqui, a segurança econômica na velhice foi vista, por um longo tempo, tanto como uma questão social e uma obrigação nacional.

Desde o nascimento da Previdência Social até o final do século XX, a suposição comum é de que temos uma responsabilidade compartilhada de garantir uma aposentadoria decente para nossos cidadãos.

No entanto, essa noção está enfraquecendo rapidamente, tanto lá, quanto aqui. Em vez disso, começamos a ouvir ecos do mantra da autossuficiência que caracterizou a “reforma” da assistência social nos anos 90: “só você é responsável pela sua aposentadoria”; “se você acaba na pobreza em sua velhice, a culpa é da sua própria incapacidade de planejar, economizar e investir”.

INFELIZMENTE OS BENEFÍCIOS DE APOSENTADORIA SÃO MANIPULADOS PARA FAVORECER OS RICOS

Esta é uma conclusão inaceitável. Para reverter isso, devemos garantir que os trabalhadores que passaram décadas poupando para a aposentadoria por meio de contribuições para a aposentadoria – com base nas promessas feitas a eles por seus empregadores – podem confiar nesses compromissos.

As empresas que vão à falência não devem poder colocar seus acionistas em primeiro lugar e DEIXAR seus funcionários quando as dívidas são liquidadas. As responsabilidades fiduciárias dos bancos e corretoras que supervisionam as carteiras de investimentos dos fundos de pensão devem ser elevadas, e a fiscalização sobre elas pelos órgãos reguladores federais deve ser constante.

Em tempos de dificuldades econômicas, muitos trabalhadores sentem que não têm escolha a não ser aproveitar essas economias cedo. Se tivéssemos um seguro-desemprego mais substancial e generoso, investíssemos mais em reciclagem e atendêssemos mais generosamente às necessidades médicas, seria muito mais viável criar fundos de aposentadoria que não precisassem ser atacados cedo por famílias em dificuldades.

O que não podemos fazer, no entanto, é ignorar essas questões ou assumir que elas são apenas problemas para a atual geração de aposentados. Os trabalhadores mais jovens não conseguirão escapar deste vórtice; na verdade, eles podem enfrentar futuros ainda mais precários do que os idosos de hoje.

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**Com informações de The Nation. Livremente adaptado e traduzido por: Seu Amigo Guru.

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