‘Eu queria fazer mais pelas pessoas do que apenas rezar’: pastor mistura fé e fazendas para acabar com a insegurança alimentar nas igrejas negras.

Por Rachel Nania

Há vários anos, o Rev. Heber Brown III decidiu que precisava fazer mais do que orar.

O pastor de 38 anos da Igreja Batista Pleasant Hope em Baltimore, Maryland, notou que mais membros de sua congregação estavam sofrendo de doenças relacionadas à alimentação e resolveu agir para ajudar a comunidade inteira fazendo uma grande horta na Igreja.

Na cidade de Baltimore, um em cada três residentes é obeso e 12% tem diabetes tipo 2 – duas condições que afetam desproporcionalmente os americanos negros.

Além disso, 34% dos residentes negros em Baltimore vivem em desertos alimentares (em comparação com 8% dos brancos) e não têm acesso regular a alimentos frescos, saudáveis ​​e acessíveis.

Então Brown virou-se para as sementes, além das escrituras, e começou um jardim em um terreno de 1.500 pés quadrados em frente à igreja.

Hoje, nesse jardim cresce de tudo, de abóbora a couve, e produz 1.100 libras de produtos – tudo para alimentar a comunidade que se reúne semanalmente para adorar.

“Foi incrível”, disse Brown, que, além de iniciar o jardim, fez uma parceria com fazendeiros negros da região para trazer mercados pop-up para a igreja após o culto de domingo.

“Vimos um aumento de frequência em nosso culto, vimos uma grande energia … e foi tão [bem] aqui, que me perguntei o que aconteceria se pudéssemos espalhá-lo por outras igrejas e criar uma rede de igrejas que faz a mesma coisa . ”

Em 2015, Brown lançou a The Black Church Food Security Network – uma iniciativa popular que capacita as igrejas negras a estabelecer um sistema alimentar sustentável para combater as injustiças e disparidades sistêmicas que assolam os americanos negros, que, segundo dados do Departamento de Saúde e Recursos Humanos dos EUA Os serviços são mais doentes e mais pobres do que os americanos não negros.

Atualmente, a rede opera em mais de 10 congregações em Baltimore, a maioria localizada nas “áreas prioritárias para alimentação” da cidade. Também existem igrejas e fazendas participantes em DC, Virgínia e Carolina do Norte – e a lista está crescendo.

“Temos pessoas entrando em contato conosco de diferentes religiões, diferentes partes da cidade. … O telefone está sempre tocando, os e-mails sempre chegam das igrejas dizendo: ‘Ei, nós queremos entrar”, disse Brown, que acrescentou que também recebe o interesse de pessoas de diferentes raças.

“Eles vêem isso como importante, reconhecem que os mercados de agricultores são ótimos, mas existem lacunas que os mercados de agricultores não estão preenchendo, e os agricultores afro-americanos, em particular, têm lutas únicas”.

Seu objetivo é atender a uma necessidade em ambas as extremidades do espectro, fornecendo às comunidades mal servidas os alimentos de que precisam, enquanto move e comercializa os alimentos produzidos.

Foto:A Igreja Batista Pleasant Hope cresce 1.100 libras de produtos em um terreno de 1.500 pés quadrados em frente à igreja. (Cortesia de Heber Brown III)

A fusão de rezar com fé e comida pode parecer pouco convencional para alguns, mas Brown disse que toda vez que ele fala sobre conectar igrejas com agricultura, ele fica “pronto, amém e acena com a cabeça”.

“Faz sentido”, disse Brown, que encontra inspiração para seu trabalho de visionários como Fannie Lou Hamer, que fundou a Cooperativa da Fazenda da Liberdade em 1967, e Vernon Johns.

“A espiritualidade e a agricultura têm um relacionamento profundo descrito nas escrituras sagradas e praticado em reuniões semanais nos espaços de adoração, e, portanto, não tenho problemas em convencer as pessoas a adotar essa visão.”

Atualmente, Brown faz menos escavações e colheitas e se concentra mais em conectar comunidades com agricultores e em combinar voluntários com vários jardins da igreja.

Ele também ajuda as igrejas a descobrir como usar o espaço que elas já possuem – salas de aula, cozinhas e terrenos – a maioria das quais é utilizada apenas uma vez por semana.

“E acho que é um desperdício bruto de recursos”, disse Brown.

“Se a sua abordagem de segunda a sábado pode incluir iniciativas agrícolas – agricultura, jardinagem ou apoio a um fazendeiro local – isso é uma grande vantagem.”

É também um modelo empoderador e sustentável quando se trata de combater a fome. Muitas vezes, as comunidades com insegurança alimentar recebem caridade, o que é ótimo em situações de emergência, mas não é uma solução a longo prazo.

“E acho que as soluções a longo prazo devem surgir daqueles que são mais diretamente afetados pelo problema”, disse Brown.

“A comida sempre será uma prioridade para nossas comunidades. E igrejas e organizações religiosas, tenho um forte palpite, sempre estarão aqui.”

Rezar, rezar e rezar, não é o suficiente, devemos agir!

Brown vê a Rede de Segurança Alimentar da Igreja Negra “indo para o futuro”, uma comunidade de cada vez.

Ele sonha com o dia em que igrejas em todo o país tenham hortas em que “as pessoas possam vir e louvar, adorar, rezar, cantar e obter uma boa parte das compras de que precisam para suas casas ao mesmo tempo”.

E para aqueles fora da igreja negra que querem ajudar, Brown disse que apoiar, não liderar, é a estratégia mais produtiva.

“Se você entrar com a mentalidade de que não posso ser totalmente livre até que todos estejam totalmente livres, isso cria melhores parceiros”, disse ele.

“E se formos estratégicos em sermos subversivos corajosos um com o outro, acho que o mundo que nossos filhos herdarão será melhor do que aquele em que estamos agora.”

*Via W TOP. Tradução e Adaptação REDAÇÃO Seu Amigo Guru.

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