Esquecimento motivado: Quando esquecemos aquilo que nos machucou.

Você já se esqueceu de um compromisso para o qual não tinha vontade de ir? Ou talvez você tenha esquecido uma tarefa pendente que lhe causou tensão? Ou um fato desagradável? Não é incomum.

Embora tendamos a pensar em nossa memória como um grande reservatório de informações onde mantemos nossas memórias com segurança, na realidade é mais como um armazenamento dinâmico que muda continuamente.

Nossa memória reescreve memórias e está até sujeita ao “esquecimento motivado”.

O que é o esquecimento motivado?

A ideia de esquecimento motivado remonta ao filósofo Friedrich Nietzsche em 1894. Nietzsche e Sigmund Freud concordam que a repressão de memórias é uma forma de autopreservação.

Nietzsche escreveu que o homem deve esquecer para avançar e afirmou que é um processo ativo, no sentido de que esquecemos eventos específicos como mecanismo de defesa.

Freud também fez referência às memórias reprimidas que apagamos de nossa memória porque nos causam muitos danos e não conseguimos integrá-las em nosso “eu”.

Suas ideias foram praticamente esquecidas, mas as duas Guerras Mundiais despertaram o interesse de psicólogos e psiquiatras por esse fenômeno, pois muitos veteranos sofreram uma perda substancial e seletiva de memória quando voltaram do combate.

No entanto, o esquecimento motivado não é uma alteração da memória, mas envolve “apagar” memórias indesejadas da memória, mais ou menos conscientemente.

Em muitos casos, atua como um mecanismo de defesa que bloqueia as memórias que geram emoções desagradáveis, como ansiedade, vergonha ou culpa.

O que nos motiva a esquecer?

O esquecimento motivado pode ocorrer por diferentes causas, conforme explicado por psicólogos da Universidade de Cambridge:

Atenua as emoções negativas.

As memórias que mais tendemos a evitar são geralmente aquelas que evocam medo, raiva, tristeza, culpa, vergonha ou ansiedade.

Na prática, preferimos evitar lembranças dolorosas e / ou perturbadoras que nos causam mal-estar e mal-estar.

Quando conseguimos suprimi-los de nossa consciência, esses sentimentos negativos desaparecem e recuperamos a estabilidade emocional.

Justifica o comportamento impróprio.

Quando nos comportamos de maneira incorreta e esse comportamento não se ajusta à nossa imagem de nós mesmos, experimentamos uma dissonância que nos causa grande desconforto.

O esquecimento motivado é uma estratégia para evitar que nos forcemos a manter esse status quo interno.

Na verdade, descobriu-se que as pessoas esquecem mais as regras morais depois de se comportarem de maneira desonesta.

Preservar a imagem de si mesmo.

Temos a tendência de proteger a imagem que formamos de nós mesmos, lembrando seletivamente o feedback positivo e esquecendo o feedback negativo.

Essa “negligência de memória” ocorre especialmente quando sentimos nossa identidade ameaçada, caso em que empurramos críticas e comentários negativos para fora de nossa consciência.

Reafirme crenças e atitudes. Nossas crenças mais arraigadas costumam ser tão bem fundamentadas que costumam resistir a evidências em contrário.

Essa rigidez pode ser devida em grande parte ao esquecimento motivado, visto que tendemos a lembrar informações seletivamente, escolhendo apenas aquelas que se enquadram em nossas opiniões e crenças.

Perdoe os outros.

Os relacionamentos interpessoais costumam ser acompanhados pela necessidade de perdoar as ofensas que nos magoaram.

Em alguns casos, o esquecimento motivado é o mecanismo que usamos para apagar essas transgressões de nossa memória e poder virar a página.

Mantenha o anexo.

Em outros casos, o esquecimento motivado surge da necessidade de manter o apego a uma pessoa importante em nossas vidas.

Na verdade, é um fenômeno comum em crianças ou adolescentes maltratados que precisam dos pais.

Nesse caso, esquecemos as experiências que não são compatíveis com a imagem de apego para preservar aquele vínculo afetivo e manter a relação.

Os mecanismos do esquecimento motivado

O esquecimento motivado pode ocorrer inconscientemente ou pode ser devido a um esforço deliberado para esquecer certos fatos ou detalhes. Na verdade, pode ocorrer por meio de dois mecanismos:

Repressão.

É um mecanismo de defesa primário por meio do qual expulsamos da consciência nossos pensamentos, impulsos, memórias ou sentimentos desagradáveis ​​ou intoleráveis.

Geralmente acontece, por exemplo, em pessoas que foram vítimas de atos violentos, que lhes causam tanta dor que apagam de sua memória os detalhes mais terríveis.

Supressão.

É um mecanismo consciente e voluntário por meio do qual restringimos pensamentos e memórias que nos são dolorosos ou que não queremos aceitar.

Quando uma memória nos incomoda, tentamos pensar em outra coisa ou mudar as atividades para expulsar esse conteúdo de nossa mente.

Ao rejeitar essa memória, sua impressão em nossa memória enfraquece, o que pode levar ao seu esquecimento. Essa rejeição ativa desencadeia processos neurais que prejudicam o acesso à memória indesejada, como se fossemos cortar o caminho que leva a essa memória, de modo que chega um ponto em que não podemos recuperá-la da memória.

Na verdade, foi apreciado que o nível de esquecimento é proporcional ao número de vezes que suprimimos uma memória.

Esse tipo de esquecimento não é um fenômeno tão incomum ou complexo quanto pode parecer. Um experimento conduzido na Universidade de Washington provou isso.

Esses psicólogos pediram a um grupo de pessoas que mantivesse um diário por duas semanas, no qual precisariam anotar um único evento que acontecesse a cada dia.

Em seguida, eles foram solicitados a reduzir o evento a duas palavras para capturar sua essência e se concentrar ainda mais na memória.

Depois de uma semana, os pesquisadores disseram a metade dos participantes que eles não precisavam se lembrar dos eventos daqueles primeiros sete dias e até pediram que fizessem um esforço para esquecê-los.

Assim, descobriram que as pessoas instruídas a esquecer lembraram-se de menos de um terço dos eventos registrados durante a primeira semana, enquanto as demais lembraram de mais da metade.

Portanto, os pesquisadores concluíram que “as pessoas são capazes de esquecer intencionalmente memórias autobiográficas, assim como esquecem palavras de uma lista. Esse fenômeno ocorreu independentemente de os eventos serem positivos ou negativos e além de sua intensidade emocional”.

Origens: Anderson, MC & Hanslmayr, S. (2014) Mecanismos neurais de esquecimento motivado. Trends Cogn Sci ; 18 (6): 279–292.

Lambert, AJ et. Al. (2010) Testando a hipótese de repressão: efeitos da valência emocional na supressão da memória na tarefa de pensar sem pensar. Consciente. Cogn ; 19 : 281–293.

Joslyn, SL & Oakes, MA (2005) Esquecimento dirigido de eventos autobiográficos. Memória e cognição ; 33: 577-587.

Joormann, J. et. Al. (2005) Lembrando o bom, esquecendo o mau: esquecimento intencional do material emocional na depressão. J. Abnorm. Psychol ; 114: 640-648.

*DA REDAÇÃO SAG.
Com informações RT. Foto de Joshua Rondeau no Unsplash

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