Coruja Gigante vista pela última vez há 150 anos reaparece na África.

Existe uma espécie de coruja chamada Bubo shelleyi, que se destaca por conta de seu tamanho exorbitante. No entanto, é tão rara que não é vista pelos humanos desde 1870. Ou melhor: não era vista, porque ecologistas do Imperial College London conseguiram não apenas encontrar uma dessas corujas, como também fotografá-la.

Segundo os especialistas, a espécie esteve nas sombras das florestas tropicais africanas nos últimos 150 anos. Apesar de grandes, essas aves são bem camufladas pelas árvores.

“A coruja era tão grande que no início pensamos que fosse uma águia. Felizmente, ela se empoleirou em um galho baixo e, quando erguemos nossos binóculos, nosso queixo caiu. Não há nenhuma outra coruja tão grande nas florestas tropicais da África”, aponta Dr. Joseph Tobias, do Departamento de Ciências da Vida do Imperial College London.

A foto confirmou a identidade da coruja-águia Shelley devido ao pássaro exibir seus traços característicos, que incluem olhos pretos distintos, um bico amarelo e, é claro, seu tamanho acima do comum.

goruja gigante

Tobias e Williams encontraram a coruja gigante na Reserva Florestal de Atewa, uma área de biodiversidade que agora está recebendo pedidos para ser transformada em um parque nacional após o avistamento.

“Esperamos que este avistamento chame a atenção para a floresta de Atewa e sua importância para a conservação da biodiversidade local”, disse o Dr. Williams em um comunicado. “Esperançosamente, a descoberta de uma coruja tão rara e magnífica impulsionará esses esforços para salvar uma das últimas florestas selvagens em Gana.”

A espécie de coruja gigante é atualmente considerada vulnerável à extinção, com ameaças que incluem, por exemplo, a degradação do habitat devido à atividade humana.

Com uma população estimada em apenas alguns milhares de membros, os conservacionistas esperam que a última aparição da coruja motive novos esforços para salvar a espécie.

*DA REDAÇÃO SAG. Com informações iflscience

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