Cientistas desenvolvem “Olho biônico”, que poderá devolver a visão para milhões de pessoas

De Andy Corbley

Quase tão sensível quanto os olhos humanos reais, um artigo recente da revista Nature publicou os testes de um olho biônico desenvolvido por uma equipe de engenheiros de robótica que poderia restaurar a visão para cerca de 285 milhões de pessoas cegas.

Com a hipótese de estar disponível em 5 anos, o EC-EYE – abreviação de ElectroChemical EYE – é quase tão sensível quanto a retina humana, que é um dos tecidos mais sensíveis que possuímos, fornecendo até 80% de todas as informações sobre o ambiente.

A prótese visual desenvolvida por engenheiros de Hong Kong e EUA oferece esperança às centenas de milhões de pessoas em todo o mundo que perderam a capacidade de ver devido a diversas doenças como degeneração macular relacionada à idade e acidentes com armas de fogo.

O olho biônico imita a forma abobadada da retina humana, que aprimora o foco e reduz a propagação da luz à medida que passa por dez milhões de células fotorreceptoras por centímetro quadrado.

Até agora, essas características naturais eram impossíveis de replicar com materiais artificiais.

O olho Biônico

O autor e engenheiro Zhiyong Fan, da Universidade de Ciência e Tecnologia de Hong Kong, e seus colegas desenvolveram uma série de fotorreceptores de alta densidade colocados dentro dos poros do óxido de alumínio, um mineral quase tão duro quanto os diamantes que funcionariam para imitar a retina.

Mais uma vez, imitando a biologia, fios elétricos nervosos formados a partir de metal líquido são selados dentro de tubos de borracha que correm para o circuito externo para processar a imagem.

O próprio globo ocular é feito de silício no qual a tecnologia da retina é colocada, o espaço intermediário é ocupado pelo líquido iônico que simula o gel biológico que forma um amortecedor entre a lente e a retina atrás dela.

Tempo para chegar ao mercado

O professor Fan e seus colegas preveem que a tecnologia se tornará prática para fabricar e implantar dentro de cinco anos – e, surpreendentemente, o EC-EYE poderia superar a capacidade do olho humano normal, simplesmente aumentando a densidade dos sensores de detecção de luz.

“Esperamos melhorar ainda mais nosso dispositivo em termos de biocompatibilidade, estabilidade e desempenho”, disse o professor Fan.

“Ele tem o potencial de elevar nossa capacidade visual a um nível muito mais alto”.

A ciência está evoluindo a passos largos, como nunca antes vimos, devemos comemorar e valorizar os cientistas!

*DA REDAÇÃO Seu Amigo Guru. Traduzido de Good News Network.

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