A religião é boa ou ruim para nós? Três razões pelas quais a religião pode ser boa para nós (e algumas razões para não ser).

Um rabino recentemente compartilhou comigo sua convicção de que a religião pode ser uma das forças mais poderosas para o bem na vida das pessoas. “Isso nos oferece a oportunidade de sermos pessoas melhores, mais felizes e mais saudáveis”, afirmou. “Não devemos esquecer isso.”

De fato, poucas forças foram historicamente mais poderosas do que a religião para moldar a existência das pessoas. De acordo com a última pesquisa do Pew Research Center, 77% dos americanos dizem que a religião é pelo menos um pouco importante em suas vidas e 83% dizem ter quase certeza de que Deus ou um poder superior existe.

Mas nem todos concordam que a religião é boa para nós. Há muito tempo existe um debate entre os estudiosos sobre essa questão, com alguns afirmando que facilita o bem-estar e outros alegando que leva à neurose. Na verdade, existem poucas questões no campo da psicologia tão altamente pesquisadas quanto essa questão.

Não é uma pergunta fácil de responder, no entanto, um obstáculo é que a religião significa coisas muito diferentes para pessoas diferentes.

Até mesmo o significado da palavra “religião” mudou nas últimas décadas. Você pode se surpreender ao saber, por exemplo, que a distinção entre religião e espiritualidade é relativamente nova, surgindo apenas na segunda metade do século XX. Tornou-se cada vez mais comum ouvir as pessoas dizerem que são “espirituais”, mas não “religiosas”, com aproximadamente um em cada quatro adultos nos Estados Unidos agora se identificando como tal.

Mas alguns têm advertido contra fazer muito dessa distinção. O pesquisador Kenneth Pargament apontou que, para muitas pessoas, religião e espiritualidadenão pode ser facilmente separado.

Embora alguém que participa de um serviço religioso certamente esteja participando de uma religião organizada, ele ou ela pode passar simultaneamente por uma experiência espiritual muito pessoal inspirada no sermão, na música ou na beleza do edifício.

Por causa dessa dificuldade de separar as coisas, a maioria das pesquisas psicológicas sobre religião inclui a espiritualidade na mistura.

Literalmente milhares de estudos já investigaram a relação entre religião e bem-estar.

Para nossa sorte, em 2015, o professor de psiquiatria da Duke University Harold Koenig e sua equipe de pesquisa revisaram cuidadosamente mais de 3.000 estudos publicados antes dessa época.

Um total de 79% dos estudos relevantes mostraram uma ligação entre religião/espiritualidade e bem-estar psicológico. A maioria também demonstrou relação com o bem-estar físico.

De fato, uma das descobertas mais celebradas é que religião e espiritualidade estão relacionadas a uma vida mais longa. Cerca de 68% dos estudos publicados sobre esse tópico encontraram um link.

Em um estudo, os pesquisadores acompanharam 8.450 pessoas com idades entre 40 e 90 anos por mais de 8 anos, observando aqueles que faleceram por qualquer causa.

Os resultados revelaram uma redução de 18% no risco de morrer durante esse período para pessoas que frequentavam os cultos da igreja uma vez por semana e uma redução de 30% para aqueles que frequentavam mais de uma vez por semana – números que se aproximam do poder do exercício físico moderado regular.

No entanto, devemos ter muito cuidado com a forma como interpretamos esses achados. Embora esteja claro que existem relações entre religião e espiritualidade e bem-estar psicológico e físico, não está claro exatamente por que elas existem.

Isso porque a religião é um fenômeno complexo e multifacetado que pode influenciar as pessoas de várias maneiras. Aqui estão três das razões mais importantes pelas quais os pesquisadores acreditam que a religião e a espiritualidade podem ser boas para nós:

Razão nº 1: melhores hábitos de saúde

Muitas religiões encorajam as pessoas a cuidar de seus corpos e mentes. O Novo Testamento, por exemplo, chama o corpo humano de “templo do Espírito Santo”, encorajando os seguidores a serem bons mordomos de seu eu físico.

Na fé hindu, a prática do Ayurveda especifica maneiras particulares de cuidar da saúde, incluindo comer certos alimentos e evitar outros.

Talvez por causa desses ensinamentos, vários estudos mostraram que a religiosidade está associada a melhores hábitos gerais de saúde, incluindo menores taxas de tabagismo e consumo de álcool , além de maior probabilidade de realizar exames médicos regulares.

Razão #2: Enfrentamento Aprimorado

As formas como as pessoas lidam com o estresse também podem ser responsáveis ​​pela relação da religião e da espiritualidade com o bem-estar.

Quando encontramos problemas em nossas vidas, os pesquisadores observaram que as pessoas podem usar a religião para lidar com eles de maneiras saudáveis ​​e não saudáveis.

O coping religioso positivo consiste em estratégias que refletem um relacionamento de confiança com Deus e um senso de conexão espiritual com os outros, incluindo a ressignificação do estresse em eventos como reflexo da obra de um Deus benevolente e vendo-se como colaborando com Deus para resolver problemas, entre outros.

É importante notar, no entanto, que nem todos que se consideram religiosos ou espirituais praticam um enfrentamento saudável. As pessoas também podem experimentar descontentamento espiritual, conflito religioso ou vir a acreditar que eventos negativos são punições de Deus – experiências que trabalham contra a capacidade de lidar com isso.

Razão #3: Apoio Social

Uma última forma importante pela qual a espiritualidade e a religião podem impactar o bem-estar é através do apoio social e emocional.

A palavra comunhão é frequentemente associada a comunidades cristãs, enquanto as palavras havurah (do hebraico para “amizade”) e sangha (pali para “comunidade”) são usadas de maneira semelhante por judeus e budistas.

Muitas instituições religiosas mantêm grupos de apoio para pessoas que enfrentam dificuldades emocionais e físicas, fornecem pessoal para visitar os doentes e suas famílias, ou oferecem alimentos e outros recursos a indivíduos de baixa renda.

Embora os grupos religiosos dificilmente sejam as únicas fontes de apoio na vida das pessoas, para os crentes, eles podem ser importantes.

Apesar das pesquisas que relacionam religião com bem-estar, é importante evitar concluir que pessoas que se consideram ateias e agnósticas não podem ser tão saudáveis ​​e felizes quanto as religiosas.

Todos os três fatores mencionados podem estar presentes na vida de pessoas não religiosas em quantidades abundantes.

Os não-crentes podem e muitas vezes cuidam muito bem de si mesmos, lidam bem com o estresse e se envolvem em relacionamentos amorosos e de apoio.

Também é importante perceber que religião e espiritualidade nem sempre estão associadas a um maior bem-estar. As pessoas que experimentam lutas com suas crenças religiosas e espirituais geralmente experimentam maior ansiedade, depressão e outras formas de bem-estar psicológico reduzido.

Além disso, embora as pessoas que acreditam em um Deus perdoador tendam a perdoar a si mesmas quando cometem erros, aquelas que acreditam em um Deus menos perdoador lidam consigo mesmas com mais severidade.

Em um estudo, os pesquisadores descobriram que quando homens HIV-positivos acreditavam em um Deus misericordioso e perdoador, eles experimentavam uma progressão significativamente mais lenta da doença, mas quando acreditavam que Deus era severo, julgador e punitivo, sua doença acabou progredindo mais rápido.

Os ideais particulares de um sistema religioso ou espiritual realmente importam.

Então, por mais que seja tentador comprar simplificações como “a religião é boa”, a vida real não é tão clara.

Embora a pesquisa mostre que a religião e a espiritualidade muitas vezes são úteis, devemos estar abertos à ideia de que aspectos específicos da religião podem ser bons ou ruins para nossa saúde em diferentes circunstâncias.

Qualquer compreensão completa da psicologia humana não pode ignorar as muitas maneiras pelas quais a religião pode impactar seus crentes.

Como o rabino expressou, a pesquisa mostra que a religião certamente pode ser uma força poderosa para o bem na vida das pessoas. Mas, assim como qualquer coisa poderosa, compreendê-la o mais completamente possível – tanto para melhor quanto para pior – é o verdadeiro bem fundamental.

*DA REDAÇÃO SAG. Com informações PSI Today. Foto de Priscilla Du Preez no Unsplash.

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