A Mídia Social Não Destruiu Uma Geração! Novas descobertas sugerem que a angústia sobre a tecnologia é equivocada!

Por Lydia Denworth

EM RESUMO

A ansiedade sobre os efeitos das mídias sociais sobre os jovens aumentou tanto que oferecer smartphones às crianças às vezes equivale a entregar-lhes um grama de cocaína. Mas a realidade é muito menos alarmante.

Um olhar mais atento ao uso da mídia social mostra que a maioria dos jovens texters e Instagrammers estão bem. O uso pesado pode levar a problemas, mas muitos estudos e manchetes de notícias anteriores exageraram os perigos e omitiram o contexto.

Os pesquisadores agora estão examinando esses pontos de vista divergentes, procurando nuances e desenvolvendo melhores métodos para medir se as mídias sociais e tecnologias relacionadas têm algum impacto significativo na saúde mental.

It foi o título que mais chateou Amy orben.

Em 2017, quando ela era estudante de psicologia experimental na Universidade de Oxford pesquisando como a mídia social influencia a comunicação, começaram a aparecer artigos alarmantes.

Dar um smartphone a uma criança era como dar cocaína a um garoto, afirmou um deles. Os smartphones podem ter destruído uma geração, disse outro. Orben não achou que tais declarações extremas fossem justificadas.

A certa altura, ela ficou acordada a noite toda analisando dados de um artigo que ligava aumentos de depressão e suicídio ao tempo de exibição. “Eu descobri que ajustes na análise de dados causaram grandes mudanças nos resultados do estudo”, diz Orben. “Os efeitos foram realmente pequenos.”

Ela publicou várias postagens no blog, algumas com seu colega de Oxford, Andrew K. Przybylski, dizendo isso.

“Grandes reivindicações exigem grandes evidências”, ela escreveu em uma. “No entanto, esse tipo de evidência não existe.” Então Orben decidiu argumentar cientificamente e mudou o foco de seu trabalho. Com Przybylski, ela se propôs a analisar rigorosamente os conjuntos de dados em larga escala que são amplamente utilizados em estudos de mídia social.

Os dois pesquisadores não foram os únicos preocupados. Alguns anos atrás, Jeff Hancock, um psicólogo que dirige o Social Media Lab na Universidade de Stanford, estabeleceu um alerta para que ele soubesse quando sua pesquisa foi citada por outros cientistas em seus artigos.

Enquanto as notificações se acumulavam em sua caixa de entrada, ele ficou perplexo. Um relatório sobre as maneiras pelas quais o Facebook deixava as pessoas mais ansiosas seria seguido por um sobre como as mídias sociais aumentam o capital social.

“O que está acontecendo com todas essas idéias conflitantes?”, Perguntou Hancock. Como todos eles poderiam estar citando o trabalho dele? Ele decidiu buscar clareza e embarcou na maior meta-análise até hoje dos efeitos das mídias sociais no bem-estar psicológico. Por fim, ele incluiu 226 artigos e dados sobre mais de 275.000 pessoas.

Os resultados dos esforços de Orben, Przybylski e Hancock estão agora em exibição. Estudos desses pesquisadores e de outros, publicados ou apresentados em 2019, trouxeram algum contexto à questão do que exatamente a tecnologia digital está fazendo com a nossa saúde mental. Sua evidência deixa várias coisas claras. Os resultados até o momento foram misturados porque os efeitos medidos são eles mesmos misturados. “Usar a mídia social é essencialmente uma troca”, diz Hancock.

“Você obtém vantagens muito pequenas, mas significativas, para o seu bem-estar, com custos muito pequenos, mas estatisticamente significativos.” A ênfase está em “pequenas” – pelo menos em termos de tamanho de efeito, que mede a força da relação entre duas variáveis . A meta-análise de Hancock revelou um tamanho de efeito geral de 0,01 em uma escala na qual 0,2 é pequeno. Przybylski e Orben mediram a porcentagem de variação no bem-estar explicada pelo uso da mídia social e descobriram que a tecnologia não estava mais associada à diminuição do bem-estar dos adolescentes do que comer batatas. Usar óculos era pior. “O monstro da semana está morto na água”, diz Przybylski.

Além disso, esta nova pesquisa revela sérias limitações e deficiências na ciência das mídias sociais até o momento. Oitenta por cento dos estudos foram transversais (observando indivíduos em um determinado momento) e correlacionais (relacionando duas medidas, como a frequência de uso do Facebook e o nível de ansiedade, mas não mostrando que uma causa a outra).

A maioria se baseou no uso auto-relatado, uma medida notoriamente não confiável. Quase todos avaliam apenas a frequência e a duração do uso, e não o conteúdo ou o contexto. “Estamos fazendo as perguntas erradas”, diz Hancock. E os resultados são exagerados regularmente – às vezes pelos cientistas, geralmente pela mídia. “A pesquisa em mídia social é a tempestade perfeita, mostrando onde estão todos os problemas com nossa metodologia científica”, diz Orben.

Para ser claro, não é que a mídia social nunca seja um problema. O uso pesado está associado a efeitos potencialmente prejudiciais ao bem-estar. Mas os efeitos das mídias sociais parecem depender do usuário – a idade e o status da saúde mental são dois fatores importantes que fazem a diferença. Além disso, causa e efeito parecem ir nas duas direções. “É uma via de mão dupla”, diz Hancock.

A esperança é que o campo use essas novas descobertas para embarcar em uma nova ciência das mídias sociais que estabeleça padrões mais altos para análise estatística, evite alegações absurdas e inclua mais estudos experimentais e longitudinais, que rastreiam pessoas em vários momentos. “Não queremos ser um campo em que dizemos que o consumo de batata destruiu uma geração”, diz o neuropsicólogo clínico Tracy Dennis-Tiwary, da Hunter College. “Apesar de nossas preocupações, precisamos nos recompor e agir como cientistas. Temos que ter provas adequadas.

MEDO DA TECNOLOGIA

A ansiedade e o pânico com os efeitos da nova tecnologia remontam a Sócrates, que lamentou a então nova tradição de escrever as coisas por medo de que isso diminuísse o poder da memória. Thomas Hobbes e Thomas Jefferson advertiram que as relações comunitárias sofreriam se as sociedades industriais passassem da vida rural para a urbana. “Antes de odiarmos os smartphones, odiamos as cidades”, escrevem os sociólogos Keith Hampton, da Michigan State University, e Barry Wellman, da NetLab Network, com sede em Toronto, que estudam os efeitos da inovação tecnológica. Rádio, videogame e até quadrinhos causaram consternação. A televisão provocaria a confusão da América.

Mesmo assim, a mudança ocorrida nos telefones celulares, na Internet e nas redes sociais parece sísmica. Os telefones celulares foram amplamente adotados nos anos 90. Em 2018, 95% dos adultos americanos os estavam usando. Os smartphones, que adicionaram acesso instantâneo à Internet, entraram na corrente principal com a introdução do iPhone em 2007, e agora mais de três quartos dos adultos norte-americanos os possuem.

Oitenta e nove por cento desses adultos usam a Internet. Há quase uma saturação para todas as coisas digitais entre adolescentes e adultos com menos de 50 anos e entre famílias de renda mais alta. Os não usuários tendem a ter mais de 65 anos, são pobres ou residentes em áreas rurais ou outros lugares com serviço limitado. Entre 2005, quando o Pew Research Center começou a rastrear o uso de mídias sociais, e 2019, a proporção de americanos que usam mídias sociais para se conectar,

A ciência das mídias sociais precisa estabelecer padrões mais altos para análise estatística, evitar afirmações absurdas e estudar as pessoas por mais tempo.

Como as mídias sociais são muito novas, a ciência que investiga seus efeitos também é nova. O primeiro estudo que Hancock descobriu que o uso examinado das mídias sociais e o bem-estar psicológico foi realizado em 2006. Não foi surpresa que as abordagens iniciais fossem limitadas.

O médico Brian Primack, que chefiou o Centro de Pesquisa em Mídia, Tecnologia e Saúde da Universidade de Pittsburgh até se mudar para a Universidade de Arkansas este ano, compara o campo à pesquisa inicial sobre nutrição: “Demorou um pouco para dizer ‘Vamos separar gorduras e proteínas e carboidratos, e não apenas isso, mas vamos dividir gorduras trans e gorduras poliinsaturadas ‘”, diz ele. “É importante para quem está fazendo boas pesquisas se adaptar ao que está acontecendo.”

Primack aponta para seu próprio trabalho inicial, como estudos que analisaram apenas o uso geral das mídias sociais, como exemplos do que não será mais necessário. “Você pode estar gastando duas horas por dia clicando em ‘curtir’ em fotos de filhotes fofos, e eu posso estar gastando duas horas por dia tendo confrontos violentos sobre política e religião e outras questões importantes. Estudos como os meus primeiros contariam [essas atividades] da mesma forma. ”

Muitas pessoas no campo foram particularmente críticas ao trabalho do psicólogo Jean M. Twenge, da Universidade Estadual de San Diego. Além de seus trabalhos de pesquisa, o popular artigo de Twenge de 2017 no Atlântico , baseado em seu livro iGen, foi quem perguntou:

“O smartphone destruiu uma geração?” Twenge dificilmente é o único pesquisador a publicar descobertas negativas sobre o uso das mídias sociais, mas a publicidade em torno de seu trabalho a tornou uma das mais destacadas. Ela aponta para um aumento acentuado nos problemas de saúde mental entre o grupo nascido entre 1995 e 2012 e escreve que “grande parte dessa deterioração pode ser atribuída a seus telefones”.

Seu trabalho compara taxas crescentes de depressão e ansiedade entre os jovens à proliferação de smartphones no mesmo período. Twenge reconhece que o vínculo é correlacional, mas argumenta que suas conclusões representam “uma sequência lógica de eventos” com base nas evidências – e é necessário cuidado: “Quando estamos falando sobre a saúde de crianças e adolescentes, parece-me que deveríamos errar por precaução. ”

Ninguém discorda da importância da saúde dos jovens, mas eles acham que Twenge ficou à frente da ciência. “Por que esperar por evidências causais?”, Diz Dennis-Tiwary. Porque a história pode não ser tão direta. Ela aponta para um estudo longitudinal realizado por pesquisadores no Canadá em resposta a um dos artigos de Twenge.

Eles estudaram quase 600 adolescentes e mais de 1.000 jovens adultos de dois e seis anos, respectivamente, e descobriram que o uso da mídia social não previa sintomas depressivos, mas que os sintomas depressivos previam o uso mais frequente da mídia social entre meninas adolescentes. “Esta é uma história muito mais sutil”, diz Dennis-Tiwary. “Sabemos que o uso problemático de smartphones pode ser o resultado de problemas de saúde mental como causa, e isso exige um conjunto diferente de soluções”.

Estudos correlacionais têm seu uso, assim como a pesquisa epidemiológica pode sugerir uma ligação entre poluição e aumento das taxas de câncer quando um ensaio clínico randomizado não é possível.

Embora ele ache importante não exagerar nas conclusões, o economista Matthew Gentzkow, de Stanford, que estuda mídias sociais, diz sobre o trabalho de Twenge que “existem alguns fatos bastante impressionantes por lá.

Eles não nos dizem se os smartphones estão causando problemas de saúde mental, mas realmente iluminam essa possibilidade. O que precisamos agora é cavar e tentar fazer estudos mais cuidadosos para isolar o que realmente está acontecendo. ”

UMA RUA DE MÃO DUPLA?

É isso que os estudos mais recentes se propõem a fazer. A meta-análise de Hancock destacou o fato de que muitos estudos sobre mídias sociais e bem-estar psicológico não mediram os mesmos resultados.

Os efeitos geralmente se enquadravam em uma das seis categorias.

Três dizem respeito a indicadores positivos de bem-estar: felicidade eudaemônica (com senso de significado), felicidade hedônica (alegria no momento) e relacionamentos.

E três são negativos: depressão, ansiedade e solidão.

Hancock e sua equipe descobriram que mais uso de mídia social estava associado levemente a maior depressão e ansiedade (embora não a solidão) e mais fortemente associado a benefícios no relacionamento (embora não seja bem-estar eudaemônico ou hedônico). (O maior efeito, 0,20, foi o benefício de relacionamentos mais fortes. ) Ele e seus colegas também descobriram que o uso ativo, e não o passivo, estava associado positivamente ao bem-estar. (Eles não encontraram efeito para o uso passivo, embora outros tenham considerado negativo).

E como os pesquisadores fizeram perguntas eram importantes. Enquadrar perguntas em torno do “vício” em vez de mais neutra torna mais provável uma descoberta negativa.

Em toda a literatura, havia apenas 24 estudos longitudinais, o “padrão ouro” que permite aos pesquisadores comparar a relação entre bem-estar e uso de mídia social em dois momentos e avaliar estatisticamente qual variável está causando mudança na outra.

Nesses, a equipe de Hancock encontrou outro resultado pequeno, mas interessante.

“Quando você tem maior bem-estar, usa menos as mídias sociais, o que sugere que o bem-estar está direcionando [quanto uso é feito] as mídias sociais até certo ponto”, diz Hancock.

Em uma trilogia de artigos sobre o uso de tecnologia na adolescência, Orben e Przybylski abordaram três grandes armadilhas que haviam identificado em análises anteriores de conjuntos de dados em larga escala.

O primeiro artigo, publicado em janeiro na Nature Human Behavior, forneceu o contexto e um método para melhorar a transparência. Ele incluiu três conjuntos de dados dos EUA e da Europa, compostos por mais de 350.000 adolescentes.

Esses conjuntos de dados são valiosos, mas facilitam a obtenção de resultados estatisticamente significativos que podem não ter significado prático.

Przybylski e Orben calcularam que, se tivessem seguido o procedimento operacional estatístico padrão, poderiam produzir cerca de 10.000 artigos mostrando efeitos negativos na tela, 5.000 indicando nenhum efeito e outros 4.000 demonstrando efeitos positivos da tecnologia em jovens – todos com os mesmos conjuntos de dados.

Para sua nova análise, eles usaram uma técnica chamada análise de curva de especificação, uma ferramenta que examina toda a gama de possíveis correlações de uma só vez.

É o equivalente estatístico de ver a floresta para as árvores. Analisado dessa maneira, o uso da tecnologia digital foi associado a apenas 0,4% da variação no bem-estar dos adolescentes. A riqueza de informações nos dados permitiu comparações reveladoras com batatas e copos.

Também revelou que fumar maconha e bullying tinha associações negativas muito maiores para o bem-estar (2,7 e 4,3 vezes pior, respectivamente, que a média em um dos conjuntos de dados), enquanto comportamentos positivos, como dormir o suficiente e tomar café da manhã regularmente estavam muito mais fortemente ligados ao bem-estar do que o uso da tecnologia.

“Estamos tentando mudar dessa mentalidade de escolher um resultado para uma imagem mais holística”, diz Przybylski.

“Uma parte essencial disso é a possibilidade de colocar esses efeitos extremamente minúsculos das telas nos jovens em um contexto do mundo real.” (Twenge e outros questionam a utilidade de explicar as porcentagens de variação e dizem que sempre aumentará um pequeno número que pode mascarar efeitos práticos.)

Seu segundo artigo, publicado em abril na Psychological Science , incluía métodos mais fortes para medir o tempo na tela. Eles usaram três conjuntos de dados dos EUA, Reino Unido e Irlanda, que incluíam diários de uso do tempo, além do uso de mídia auto-relatado e medidas de bem-estar.

Durante um período de cinco anos, mais de 17.000 adolescentes nos estudos receberam um diário um dia por ano. Eles preencheram janelas de 10 a 15 minutos o dia inteiro sobre exatamente o que estavam fazendo, incluindo o uso de tecnologias digitais.

Quando Orben e Przybylski aplicaram sua técnica estatística aos dados, havia poucas evidências de associações negativas substanciais entre o envolvimento digital e o bem-estar.

Os diários também lhes permitiram olhar quandodurante o dia, os adolescentes usavam mídia digital, inclusive antes de dormir. Mesmo isso não fez diferença no bem-estar, embora não considerassem as horas de sono um resultado, apenas medidas psicológicas mais gerais.

E, finalmente, em maio, com o psicólogo Tobias Dienlin, da Universidade de Hohenheim, na Alemanha, Orben e Przybylski publicaram um artigo no Proceedings da National Academy of Sciences USA., incorporando dados longitudinais para analisar o efeito das mídias sociais na satisfação da vida dos adolescentes ao longo do tempo.

Essa abordagem permitiu que perguntassem se os adolescentes que estão mais nas mídias sociais em um determinado ano do que a média se sentem melhor ou pior no final do ano e se se sentindo melhor ou pior do que o normal muda o uso das mídias sociais no próximo ano.

Aqui também o resultado foi pequeno e matizado. “A mudança no uso da mídia social em um ano prevê apenas cerca de 0,25% da variação na mudança na satisfação com a vida em um ano”, diz Orben.

“Estamos falando de frações de 1% de mudanças.” Os pesquisadores, no entanto, viram efeitos ligeiramente mais fortes nas meninas do que nos meninos, uma descoberta que Orben pretende investigar mais. A questão do risco individual também será importante.

E A GERAÇÃO Z?

O uso da mídia na adolescência tem sido uma preocupação particular devido à onipresença dos smartphones atualmente e porque a adolescência é um período de desenvolvimento tão formativo. Ao escolher com o que se preocupar, os pais seguiram o exemplo dos cientistas, diz a psicóloga Candice Odgers, da Universidade da Califórnia, Irvine.

Eles se preocupam principalmente com quanto tempo seus filhos passam on-line, sem dar a mesma atenção à questão crítica do que estão fazendo lá.

O próprio trabalho de Odgers sugere que a quantidade de uso não é o problema.

Em um estudo publicado on-line neste verão na Clinical Psychological Science, Odgers, Michaeline Jensen, da Universidade da Carolina do Norte em Greensboro, e seus colegas acompanharam cerca de 400 adolescentes por duas semanas, enviando perguntas aos celulares dos adolescentes três vezes ao dia. O desenho do estudo permitiu que comparassem os sintomas de saúde mental e a imersão em tecnologia diariamente, bem como nas semanas do estudo.

O uso da mídia foi associado ao bem-estar de cada adolescente?

A resposta não foi essa realmente. As rotinas em vigor no início não previram sintomas de saúde mental posteriores, e a saúde mental não piorou nos dias em que os adolescentes relataram passar mais ou menos tempo com tecnologia.

“É irônico que, no final, o verdadeiro perigo não seja o smartphone – é o nível de desinformação que está sendo direcionado ao público e aos pais”, diz Odgers.

“Está consumindo tanto tempo de antena que está nos fazendo perder potencialmente algumas das ameaças e problemas reais em torno dos espaços digitais.”

Por sua parte, Odgers está muito mais preocupada com a privacidade e o acesso desigual à tecnologia para crianças de famílias com baixa condição socioeconômica. status. Ela também suspeita que alguns adolescentes encontram on-line o apoio social muito necessário e que os adultos devem prestar mais atenção ao que funciona nesse sentido.

MÍDIA SOCIAL 2.0

Esses estudos são apenas o começo. Eles ajudaram a esclarecer o panorama geral sobre o uso das mídias sociais, mas é necessário muito mais trabalho. Variedade nos tipos de estudos realizados ajudará a provocar nuances.

Em um estudo experimental recente, por exemplo, Gentzkow, de Stanford, pediu a mais de 1.600 pessoas para desativar suas contas do Facebook, que foram verificadas eletronicamente.

Ele e seus colegas ficaram surpresos com o fato de a substituição de outras tecnologias digitais ter diminuído, e não aumentada. “As pessoas percebem que estão gastando menos tempo com todas essas coisas”, diz Gentzkow.

O tamanho do efeito foi pequeno, no entanto, e mascarou muitas variações individuais. Algumas pessoas adoraram o intervalo; outros realmente sentiam falta do mundo social on-line.

“O Facebook está agregando muito valor às pessoas, mas, no entanto, elas podem usá-lo mais do que é realmente ideal para elas”, diz Gentzkow.

Vários pesquisadores estão tentando medir melhor o tempo da tela ideal.

O pesquisador de comunicações de Stanford, Byron Reeves, e seus colegas desenvolveram uma técnica chamada Screenomics, que tira uma foto dos telefones das pessoas a cada cinco segundos (com permissão).

As empresas de tecnologia também têm um papel a desempenhar.

As empresas são mais capazes do que os cientistas de contar quanto tempo as pessoas estão gastando em atividades diferentes, mas elas consideram essas informações proprietárias e existem preocupações com a privacidade dos usuários. Przybylski está pressionando para que essa política mude. “As empresas não devem receber um passe grátis”, diz ele.

Novas pesquisas também buscam prever melhor a variação individual.

No laboratório de Hancock, Angela Lee, estudante de Stanford, desenvolveu uma abordagem criativa. Ela aplicou a ideia de mentalidade – que as crenças moldam a realidade das pessoas – às mídias sociais.

Por meio de entrevistas, Lee descobriu que as opiniões sobre as mídias sociais caíam em dois baldes gerais: se alguém pensava que as mídias sociais eram boas ou ruins para eles (valência) e se pensavam ou não que estavam no controle delas (agência).

Ao longo de três estudos, ela e Hancock testaram cerca de 700 pessoas e descobriram que a mentalidade da mídia social previa o bem-estar dos usuários. Um senso teve o efeito mais forte.

“Quanto mais você acredita ter controle sobre suas mídias sociais, mais apoio social você tem, menos depressão você denuncia, menos estresse, menos ansiedade social, independentemente de quanto você está realmente dizendo que usa as mídias sociais ”, diz Lee, que agora é estudante de graduação no laboratório de Hancock. Ela apresentou o trabalho em maio na reunião da Association for Psychological Science.

O poder da mentalidade serve como um lembrete do poder da perspectiva. Nos anos 80, as pessoas torciam as mãos sobre o tempo que as crianças passavam olhando sem pensar para as telas de televisão, diz Gentzkow, que estudou essa época.

Ele imagina perguntar a essas pessoas preocupadas sobre novas tecnologias que permitiriam às crianças interagirem entre si compartilhando mensagens, fotografias e vídeos. “Qualquer um então diria: ‘Uau, isso seria incrível'”.

*Via Scientific American. Tradução e adaptação REDAÇÃO Seu Amigo Guru.

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